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✨Constelación de Casiopea

Miércoles 2 de Mayo de 2018



Casiopea es una de las constelaciones compiladas en el catálogo estelar de Tolomeo, el Almagesto, en el siglo II. Fácilmente reconocible por sus cinco estrellas brillantes que forman un conocido asterismo del cielo circumpolar boreal. Casiopea señala al norte, y a la Estrella Polar, apuntando desde la estrella de uno de sus extremos. Tiene al otro lado al Gran Carro de la Constelación de la Osa Mayor. Al ser tan fácil de reconocer es muy usada para encontrar el norte cuando no es posible utilizar a la Osa Mayor para este propósito, cuando ésta no es visible en los cielos de las latitudes templadas, por debajo de las islas Canarias. Debido a su cercanía al polo norte, esta constelación es circumpolar boreal, es decir, siempre visible por encima del horizonte septentrional a partir de 45 - 50º de latitud norte, la latitud de ciudades como Berlín o Londres. Para los observadores desde el hemisferio sur, esta constelación permanecerá siempre invisible, si la latitud del lugar es inferior a su mínima declinación, es decir, la latitud de ciudades como Buenos Aires, Montevideo, Santiago de Chile, Ciudad del Cabo o Melbourne.

Casiopea tiene su máxima culminación en el mes de noviembre siendo su asterismo más característico el formado por sus cinco estrellas más brillantes: Caph, Schedar, Cih, Ruchbab y Segin. Estas estrellas toman la característica forma de una "M". Es en esta culminación cuando tiene la mejor visibilidad para los observadores australes, que la verán al revés formando una "W" muy baja sobre el horizonte norte al igual como sería observado seis meses más tarde en las latitudes medias septentrionales. Por otra parte, el Sol, observado desde la cercana Alfa Centauri, aparecería en la constelación de Casiopea como una estrella de magnitud 0,5. La conocida «W» de Casiopea aparecería con forma de zigzag, estando el Sol situado en el extremo izquierdo próximo a la estrella E Cassiopeiae.

Gamma Cassiopeiae, conocida como Tsih o Cih, está situada en el centro de la constelación. Es una subgigante azul de tipo espectral B0.5IVe, con una temperatura de 25.000º Kelvin. Su alta velocidad de rotación, superior a 300 km/s, hace que esté muy achatada hacia el ecuador, lo que provoca pérdida de masa estelar que forma un disco de decrección alrededor de la estrella. Dicha pérdida de masa ocasiona variaciones de brillo, siendo Gamma Cassiopeiae el arquetipo de una clase de variables eruptivas a la que da nombre, variables Gamma Cassiopeiae. Alfa Cassiopeiae, llamada Schedar o Shedar, es una gigante naranja de tipo espectral K0IIIa, cuyo radio, calculado a partir de la medida de su diámetro angular es 42 veces más grande que el radio solar. Beta Cassiopeiae es una subgigante blanco-amarilla situada a una distancia de 54,5 años luz de la Tierra. 28 veces más luminosa que el Sol, es una variable Delta Scuti, la más brillante dentro de este tipo de variables. Ambas son hipergigantes amarillas, una clase de objetos particularmente raros de los que sólo hay siete conocidos en la Vía Láctea. Los parámetros de estas estrellas son desmesurados.



Casiopea contiene dos estrellas que se cuentan entre las más luminosas de la galaxia y que se pueden observar a simple vista, equivale a 550.000 soles. Casiopea contiene el cúmulo M103, uno de los cúmulos abiertos más distantes, ya que se encuentra a una distancia de entre 8.000 y 9.500 años luz. Otro cúmulo del catálogo de Messier, el Cumulo abierto M52, está en esta constelación. No existe consenso en cuanto a su posición respecto a la Tierra, diversos estudios sitúan a M52 una distancia de entre 3.000 y 7.000 años luz. Otro objeto de interés es Cassiopeia A, un remanente de supernova y la fuente astronómica de radio más brillante fuera del sistema solar a frecuencias superiores a 1 GHz. La supernova que originó este remanente se encontraba dentro de la Vía Láctea a una distancia de aproximadamente a 11.000 años luz. La nube en expansión del material que contiene el remanente de supernova tiene ahora aproximadamente 10 años luz de distancia de un extremo a otro. SN 1572, uno de los acontecimientos más importantes en la historia de la astronomía, fue una supernova aparecida en esta constelación y observada por Tycho Brahe en 1572.

En la mitología antigua, Casiopea es la madre de Andrómeda y esposa de Cefeo, rey de Etiopía. La reina Casiopea alardeaba de su belleza,comparándola con las Nereidas, hijas del dios del mar Nereo, conocidas como las criaturas más bellas de todas. Este orgullo fue la causa de su desgracia, al provocar la ira de Poseidón, que finalmente envió al monstruo marino Ceto a devastar el reino. Tratando de salvar Etiopía, Cefeo y Casiopea consultaron a un oráculo, que les indicó que el único modo de apaciguar al dios del mar era ofrecerle a su hija en sacrificio. Andrómeda fue despojada de sus ropas y encadenada a una roca al borde del mar, a la espera de morir a manos de Ceto. Sin embargo, el héroe Perseo, que regresaba de matar a Medusa, se enamoró de la joven cautiva y utilizó la cabeza degollada de aquélla para vencer a Ceto convirtiéndolo en coral, con lo que salvó la vida de Andrómeda, y  se casó con ella. No queriendo dejar a Casiopea sin castigo, Poseidón la situó en los cielos atada a una silla en una posición tal que, al rotar la bóveda celeste, queda cabeza abajo la mitad del tiempo.

 Fotografía Original 

Crédito:   Imagen: Astro Najar 

Alfa Cassiopeiae     RA = 00:40:30.44107     DEC = +56:32:14.3922     Mag v = 2.23     Simbad 

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