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✨Cometa Hartley 2 por César Blanco

Lunes 21 de Mayo de 2018



103P / Hartley 2 es un cometa pequeño y ovalado, cuyo núcleo mide aproximadamente 1,6 kilómetros de diámetro. Tarda unos 6,47 años en orbitar el Sol una vez. Hartley 2 alcanzó el último perihelio, el acercamiento más cercano al Sol, en el año 2017. Hartley 2 orbita el Sol dentro del cinturón de asteroides, que se encuentra entre las órbitas de Marte y Júpiter. Es un cometa de la familia Júpiter. Un cometa de la familia Júpiter se define como tener un período orbital de menos de 20 años y que ha sido modificado al pasar cerca de el gigante gaseoso. Una nave espacial se ha encontrado este cometa, Deep Impact en 2010. Durante su sobrevuelo, la nave espacial se situó a 694 kilómetros del cometa. Hartley 2 fue el quinto cometa que visitó la nave espacial y fue el segundo encuentro realizado por esta nave espacial en particular. Deep Impact había visitado previamente el cometa 9P / Tempel 1 en 2005. Llamado hiperactivo por la misión EPOXI, el cometa Hartley 2 gira alrededor de un eje, mientras gira alrededor de otro.

El núcleo del cometa Hartley tampoco es uniforme, pero está hecho de hielo de agua con metanol, dióxido de carbono y posiblemente etano. La liberación de estos gases ocurre en diferentes lugares en el cometa. Por ejemplo, los chorros impulsados por dióxido de carbono son eyectados desde los extremos del cometa, y la mayoría ocurren desde el extremo más pequeño. El vapor de agua se libera desde la sección media con muy poco o nada de dióxido de carbono o hielo. La superficie del cometa está salpicada de bloques brillantes que tienen aproximadamente 50 metros de alto y 80 metros de ancho. Estas características de la superficie parecen ser de dos a tres veces más reflexivas que el promedio de la superficie. Hartley 2 fue descubierto por Malcolm Hartley el 15 de marzo de 1986 usando el Telescopio Schmidt en el Observatorio Siding Spring en Australia. Los cometas suelen denominarse por su descubridor, pero también pueden heredar el nombre del observatorio que lo vió por primera vez. La letra P añadida al nombre significa que es un cometa periódico, con órbitas de menos de 200 años.

 Fotografía Original 

Crédito:   Imagen: César Blanco González / Cielo Profundo - Texto: NASA Science Solar System Exploration 

103P / Hartley 2     Mag max = 3.9     Cometary Science Archive 

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✨La Constelación del Cisne

Domingo 20 de Mayo de 2018



Una de las constelaciones que más acapara los objetivos ópticos de los telescopios de todos los tamaños es El Cisne. Una Constelación del hemisferio norte que atraviesa la Vía Láctea,  la disposición de sus principales estrellas hace que a veces sea conocida como la Cruz del Norte, en contraste con la Constelación de La Cruz del Sur. Las estrellas principales son Deneb, la estrella más brillante de la constelación, ocupa uno de los vértices del llamado Triángulo de verano. Es una supergigante blanca, y una de las estrellas más luminosas de la Vía Láctea, siendo 54.400 veces más luminosa que el Sol. Además, es el prototipo de un grupo de variables que llevan su nombre, variables Alfa Cygni. La segunda estrella más brillante de Cygnus es Sadr, una supergigante amarilla, más fría que Deneb pero con una luminosidad incluso algo mayor que la de ésta. Tanto Deneb como Sadr son estrellas lejanas situadas a 1.425 y 1.520 años luz de la Tierra respectivamente. La tercera estrella en cuanto a brillo es Giennah, una gigante naranja doce veces más grande que el Sol que parece estar acompañada por una tenue enana roja.

Una estrella notable es Albireo, una de las estrellas dobles más famosas del cielo nocturno, compuesta por una gigante luminosa naranja y una estrella blanco-azulada en fase de secuencia principal. También Z Cygni, una gigante amarilla de tipo espectral G8III. Su principal interés es que es una estrella de bario con una elevada concentración de este elemento, procedente de una enana blanca acompañante que ha podido ser observada con el Telescopio Espacial Hubble a solo 0,04 segundos de arco de la gigante. Entre las estrellas con sistemas planetarios se encuentra 16 Cygni, un sistema triple de dos enanas amarillas y una enana roja; la más tenue de las enanas amarillas tiene un planeta. 61 Cygni, es un sistema estelar binario cercano, a 11,3 años luz de nosotros, fue la primera estrella, excluyendo el Sol, cuya distancia a la Tierra fue medida. El sistema está formado por dos enanas naranjas, cuya separación media es de 84 Unidades Astronómicas (1ua = la distancia entre el Sol y la Tierra). Entre las variables de la constelación hay que destacar a Ji Cygni, variable Mira que presenta la mayor variación de brillo en una estrella. Tiene una temperatura igual o inferior a 3000 grados Kelvin y un radio 300 veces más grande que el del Sol, comparable a la órbita de Marte.

P Cygni es una estrella que en el año 1600 apareció como un astro de tercera magnitud en un lugar donde no se había observado anteriormente ninguna estrella. Es una distante variable azul luminosa, 700.000 veces más luminosa que nuestro Sol. Otra variable interesante es SS Cygni, una variable cataclísmica prototipo de un subgrupo de novas enanas. Es una estrella binaria donde la primaria es una enana blanca densa y caliente, y la secundaria una enana naranja. La proximidad entre las dos estrellas propicia que la enana naranja pierda materia de su superficie, la cual pasa a formar parte de un disco de acreción en torno a la enana blanca; la inestabilidad de dicho disco provoca los estallidos observados en esta variable. Dentro de los límites de la constelación se encuentra Cygnus X-1, fuente de rayos X y uno de los máximos candidatos para ser considerado un agujero negro. La constelación contiene dos objetos del catálogo Messier. M29 es un cúmulo estelar abierto disperso de 10 millones de años de edad que se encuentra a una incierta distancia comprendida entre los 4.000 y los 7.000 años luz. M39 es otro cúmulo abierto más cercano, está situado a unos 800 años luz, y tiene una edad intermedia, estimada entre 230 y 300 millones de años. Treinta estrellas son miembros seguros del cúmulo y ocupan un volumen de unos siete años luz de diámetro.



Cygnus cuenta con diversas nebulosas, siendo NGC 7000, llamada también Nebulosa Norteamérica, una de las más conocidas. Es una nebulosa de emisión pero no se conoce con exactitud la distancia a la que se encuentra, que pudiera ser unos 1.500 años luz, ni la estrella responsable de la ionización del hidrógeno que produce la emisión de luz. NGC 7000 y la cercana Nebulosa Pelícano IC 5070, forman parte de la misma nube interestelar de hidrógeno ionizado. También la nebulosa Medialuna NGC 6888 es una nebulosa de emisión, creada por el fuerte viento estelar originado por la estrella de Wolf-Rayet WR 136, que choca y dinamiza el viento más lento que expulsó la estrella cuando se convirtió en una gigante roja hace unos 250.000 años. Destacar la Nebulosa del Velo, una nube de gas caliente e ionizado. Es la parte visible del Bucle de Cygnus, también conocido como fuente de radio W78, o Sharpless 103. Es una nebulosa muy extensa y se suele dividir en tres grandes áreas: El velo Oriental, (Caldwell 34) que se halla cerca de la estrella 52 Cygni. El velo occidental (Caldwell 33), y el Triángulo de Pickering Wisp. Se trata del remanente de una supernova relativamente débil. El telescopio espacial Hubble capturó imágenes de la nebulosa. El análisis de las emisiones de la nebulosa parece indicar la presencia de oxígeno, azufre e hidrógeno.

En la mitología griega, la constelación representaba varios cisnes legendarios. Así, Zeus se disfrazó de cisne para seducir a Leda, de la que, según una versión, nació Helena de Troya. Orfeo fue transformado en cisne tras su muerte, y se dijo que había sido puesto en el cielo junto a su lira (Lyra). Finalmente, se cuenta que un rey de nombre Cicno era un pariente o amante de Faetón. El hijo de Apolo, Faetón, engañó a su padre permitiéndole montar en el carro del Sol, pero perdió el control y fue abatido por Zeus. Después de la muerte de Faetón, Cicno se sumergió en el río Erídano para encontrarle. Lo hizo en tantas ocasiones, que fue transformado en el cisne Cygnus, y es visible hoy en el cielo. Por otra parte, Cygnus, junto a otras constelaciones en el signo zodiacal de Sagitario (en concreto Lyra y Aquila, junto al propio Sagitario), pueden tener un papel significativo en el origen del mito de los Pájaros del Estínfalo, uno de los doce trabajos de Hércules.

 Fotografía Original 

Crédito:   JP Metsävainio / Astro Anarchy 

Albireo     RA = 19:30:43.28052     DEC = +27:57:34.8483     Mag V = 3.08     Simbad 

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✨La nebulosa Norteamérica

Sábado 19 de Mayo de 2018



NGC 7000 es una nebulosa de emisión en la Constelación del Cisne, situada cerca de la estrella Deneb, que también recibe el nombre de Nebulosa Norteamérica. La región central oscura se denomina El Golfo de México, ya que en algunas placas astronómicas de hace muchos años se parecía a esa región de la Tierra. NGC 7000 es una nebulosa gigante que cubre un área equivalente a la Luna llena, pero su bajo brillo superficial hace que normalmente no sea visible a simple vista, sin embargo, en una noche oscura y con ayuda de un filtro UHC, que filtra algunas longitudes de onda de luz no deseadas, se puede ver sin aumento bajo cielos oscuros. Su forma prominente y especialmente su color rojizo corespondiente a la línea de emisión de hidrógeno alfa, se muestran sólo en fotografías de larga exposición. NGC 7000 y la cercana Nebulosa Pelícano, catalogada como IC 5070, forman parte de la misma nube interestelar HII de hidrógeno ionizado.



La región del Pelícano es muy estudiada por su gas en evolución y su activa formación estelar. El área oscura del centro es una región muy densa de material interestelar que se encuentra delante de la nebulosa y que absorbe la luz de la misma, dando al conjunto su forma característica. La porción de la nebulosa que se asemeja a México y América Central se conoce como el El Muro del Cisne, ésta región exhibe la formación estelar más concentrada. No se conoce con precisión la distancia que nos separa de NGC 7000, ni la estrella responsable de la ionización del hidrógeno que produce la emisión de luz. Si como algunas fuentes señalan, Deneb es la estrella que ilumina la nebulosa, la distancia de NGC 7000 a la Tierra sería del orden de 1.800 años luz, y mide aproximadamente 100 años luz de diámetro. La nebulosa fue descubierta por William Herschel el 24 de octubre de 1786, desde Slough , Inglaterra, o por su hijo John Herschel antes de 1833. Detalles técnicos.

 Fotografía Original 

Crédito:   Roberto Colombari / Flickr 

NGC 7000     RA = 20:58:47.0     DEC = +44:19:48     Mag = 4     Simbad 
IC 5070     RA = 20:51:00.0     DEC = +44:22:00     Mag V = 8     Simbad 

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✨La galaxia lenticular M86

Viernes 18 de Mayo de 2018



M86, también conocida como NGC 4406, es una galaxia lenticular, aunque algunos prefieren llamarla elíptica, las galaxias lenticulares son en su mayoría lisas y sin rasgos distintivos, como las galaxias elípticas, pero tienen una cantidad significativa de polvo y a menudo, un componente parecido a un disco, similar al disco de una galaxia espiral sin los brazos. Es miembro del gran Cúmulo de Virgo, precisamente ubicado en la zona del cielo que ocupa la constelación de Virgo. M86 está a unos 60 millones de años luz de distancia de la Tierra. La imagen superior es del telescopio Kolumbal de 4 metros KPNO, tomada en 1975. La imagen inferior, más nueva, es del telescopio KPNO de 0.9 metros, tomada en diciembre de 1996. M86 forma un grupo más grande con otra gigante, Messier 84, que parece estar en proceso de fusión con el cúmulo de Virgo, aunque también se ha sugerido que M86 está en una órbita muy excéntrica y apenas unida gravitatoriamente a Virgo. Muestra el más alto corrimiento al azul de todos los objetos Messier, ya que está acercándose a la Vía Láctea a 244 km/s.



M86 se halla unida por medio de una serie de filamentos de gas caliente a la galaxia NGC 4438 y contiene también cierta cantidad de polvo e hidrógeno que parecen proceder de ella, lo que indica que quizás ambas galaxias llegaron a interaccionar entre sí. También se sugiere que la galaxia espiral NGC 4388 puede haberse acercado mucho a ella, y ha sido estudiada en detalle por el Observatorio de rayos X Chandra, mostrando tales estudios cómo el rozamiento con el medio intergaláctico está despojándola de su medio interestelar, dejando tras ella una larga estela de gas caliente. En el halo de M86, también hay corrientes de estrellas que parecen tener su origen en galaxias menores absorbidas y despedazadas por ella. Se ha propuesto también que M86 está acercándose hacia M87, y que estamos observando las dos galaxias justo antes de su máximo acercamiento. M86 fue descubierta por Charles Messier en 1781.

 Fotografía Original 

Crédito:   NOAO / AURA / NSF 

M84     RA = 12:25:03.74333     DEC = +12:53:13.1393     Mag V = 10.49     Simbad 
M86     RA = 12:26:11.814     DEC = +12:56:45.49     Mag V = 8.9     Simbad 
M87     RA = 12:30:49.42338     DEC = +12:23:28.0439     Mag V = 8.63     Simbad 

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✨Oro, Fuego y Oscuridad en la Vía Láctea

Jueves 17 de Mayo de 2018



¿Que hay a lo largo del plano galáctico de la Vía Láctea? Nuestra galaxia como todas las galaxias espirales rota sobre sí misma, en los laterales del ecuador se forma el disco galáctico, que contiene brazos en espiral, nebulosas, estrellas, cúmulos estelares, gas y polvo cósmico. Este disco es normalmente plano y más o menos fino dependiendo de la velocidad de rotación y de las interacciones pasadas con otras galaxias. Cuanto más fino es éste disco, más se concentra el material en ese plano. En el caso de la Vía láctea el disco está repleto de material, como podemos ver en la imagen de Lynn Hilborn, tomada en Grafton, Ontario, Canadá y recogida en su página web Night Over Ontario Observatory. Como oro en polvo, las estrellas abarrotan el plano orbital de la galaxia, la región se ubica en los cielos de verano del hemisferio norte, cerca de la brillante estrella Altair y el Triángulo de Verano.



En silueta contra la tenue luz de las estrellas de la Vía Láctea, las polvorientas nubes moleculares oscuras probablemente contienen materia prima para formar cientos de miles de estrellas y los astrónomos buscan ansiosamente señales de nacimiento estelar. Este primer plano telescópico mira hacia la región del complejo de nubes Aquila identificado como LDN 673, que se extiende a lo largo de un campo de visión ligeramente más ancho que la Luna llena. En la escena, las indicaciones visibles de salidas energéticas asociadas con las estrellas jóvenes incluyen la pequeña nebulosidad tintada de rojo, RNO 109 en la parte superior derecha de la imagen superior, y los objetos Herbig-Haro HH32 a la derecha  y debajo del centro. Se estima que las nubes oscuras en Aquila están a unos 600 años luz de distancia de la Tierra. A esa distancia, este campo de visión abarca aproximadamente 7 años luz. Detalles técnicos.

 Fotografía Original 

Crédito:   Lynn Hilborn / Night Over Ontario Observatory 

LDN 673     RA = 19:20:54.4     DEC = +11 13 12     Simbad 

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✨Galaxias durante la era de reionización en el Universo temprano

Miércoles 16 de Mayo de 2018



Empleando el Very Large Telescope de ESO en cerro Paranal, en la Región de Antofagasta en Chile, astrónomos europeos han medido la distancia de UDFy-38135539, la galaxia más remota hasta ahora observada, cuando el Universo sólo tenía alrededor de 600 millones de años de edad, un corrimiento al rojo de 8,6. En esta época primitiva, el Universo no era totalmente trasparente y gran parte de él estaba lleno de una niebla de hidrógeno que absorbía la potente luz ultravioleta proveniente de las galaxias jóvenes. Este período de transición, cuando la niebla aún estaba siendo despejada por esta luz ultravioleta, es conocido como la era de reionización, ilustrada en esta simulación estática que se basa en una representación científica. Cuando el Universo se enfrió después del Big Bang, hace unos 13.700 millones de años, los electrones y protones se combinaron para formar gas hidrógeno neutral. Este gas oscuro y frío era el componente principal del Universo durante la llamada Edad Oscura, cuando no había objetos luminosos.

Esta fase eventualmente se terminó cuando las primeras estrellas se formaron y su intensa radiación ultravioleta lentamente volvió a hacer trasparente el gas hidrógeno, al separar los átomos de hidrógeno en electrones y protones, un proceso conocido como reionización. Esta época en la historia temprana del Universo duró entre unos 150 millones y 800 millones de años después del Big Bang. En esta visualización, las regiones ionizadas son azules y traslúcidas, los frentes de ionización son rojos y blancos, y las regiones neutrales son oscuras y opacas. El nuevo estudio muestra que el brillo de UDFy-38135539 parece no ser lo suficientemente fuerte por sí mismo para despejar la niebla de hidrógeno. Debe haber otras galaxias, probablemente unas compañeras cercanas de UDFy-38135539 más débiles y menos masivas, que también ayudaron a hacer trasparente el espacio alrededor de la galaxia. UDFy-38135539 es la galaxia más antigua y lejana conocida hasta hoy, se encuentra a 13,1 mil millones de años luz de la Tierra, se ubica en la constelación Fornax, y se estima que tiene mil millones de estrellas.

 Fotografía Original 

 Imagen Ampliable 

Crédito:   M. Alvarez, R. Kaehler, T. Abel / ESO 

MDC2010 1721     RA = 03:32:38.134     DEC = -27:45:54.01     Mag H = 27.7     Simbad 

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