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✨NGC 7129 por Steven Mazlin

Miércoles 18 de Octubre de 2017




Hace algunas semanas Universo Mágico publicó una imagen de campo amplio, en la que Roberto Colombari situaba a NGC 7129 exactamente en el centro del campo de visión, sin embargo, ahora es Steven Mazlin quien nos ofrece el mismo objeto cerrando el plano y ampliando la espectacular nebulosa, la imagen fue recogida en su página web Our Colorful Cosmos. El gas y el polvo de la nebulosa refleja la luz de las estrellas del cúmulo, por eso es una nebulosa de reflexión. Una investigación reciente indica que el cúmulo estelar tiene aproximadamente 130 estrellas con una edad de menos de un millón de años, lo que en términos astronómicos es muy poco tiempo. La vida de las estrellas, por lo general, dura entre 10 y 15 mil millones de años, por ello las estrellas del cúmulo de la espectacular nebulosa, pueden considerarse estrellas bebé. La nebulosa tiene forma de capullo de rosa debido a que las jóvenes estrellas han lanzado una burbuja grande y extrañamente formada en la nube molecular que alguna vez las rodeó cuando nacieron.

El color rosado proviene de los granos de polvo brillante en la superficie de la burbuja que se calienta por la intensa luz de las estrellas situadas dentro. La luz ultravioleta producida por las estrellas jóvenes es absorbida por los granos de polvo circundantes. Se calientan mediante este proceso y liberan energía a longitudes de onda infrarrojas más largas. Los falsos colores aplicados a la imagen, pero asignados a los distintos materiales de los que se compone, sugieren la distribución de material molecular rico en hidrocarburos. La nube molecular es mucho más fría fuera de la burbuja, sin embargo, tres estrellas muy jóvenes cerca del centro de la nebulosa están enviando chorros de gas supersónico a la nube. La colisión de estos chorros calienta las moléculas de monóxido de carbono en la nebulosa. Esto produce la compleja y oscura nebulosidad que aparece como el tallo de un capullo de rosa. NGC 7129 esta a una distancia de 3.300 años luz de la Tierra, en la constelación de Cefeo.

✨El Telescopio Espacial GALEX

Martes 17 de Octubre de 2017




El Galaxy Evolution Explorer (GALEX) es un telescopio espacial en órbita que observa galaxias en luz ultravioleta en los 10 mil millones de años de historia cósmica. Un cohete Pegasus lanzó a GALEX, lo puso en órbita a las 8 am EDT el 28 de abril de 2003. Aunque inicialmente se planeó como una misión de 29 meses, el Panel de Revisión Senior de la NASA en 2006 recomendó que la vida de la misión se extendiera. Las observaciones de GALEX indican a los científicos cómo evolucionan y cambian las galaxias, las estructuras básicas de nuestro Universo. Además, las observaciones de GALEX están investigando las causas de la formación de estrellas durante un período en el que la mayoría de las estrellas y elementos que vemos hoy estaban naciendo. Dirigido por el Instituto de Tecnología de California, GALEX está llevando a cabo varias prospecciones de cielo de primera clase, que incluyen una investigación ultravioleta de todo el cielo más allá de nuestra galaxia.



Durante su misión GALEX producirá el primer mapa completo de un universo de galaxias en construcción, que nos acercará a la comprensión de cómo se formaron las galaxias y nuestra propia Vía Láctea.  GALEX también está identificando objetos celestes para el estudio adicional de las misiones en curso y futuras, los datos de GALEX completan ahora un archivo grande y sin precedentes disponible para toda la comunidad astronómica y para el público en general. A los científicos les gustaría comprender cuándo se formaron las estrellas que vemos hoy y los elementos químicos que componen la Vía Láctea. Con sus observaciones ultravioletas, GALEX está completando una de las piezas clave de este rompecabezas.

Crédito:   GALEX

✨La nebulosa Iris Por Paul C Swift

Lunes 16 de Octubre de 2017




Universo Mágico ya publicó la Nebulosa Iris en otras ocasiones, pero ésta imagen, procesada magistralmente por Paul C Swift y recogida en su página web Moonrocks Astro, nos ofrece una versión menos monocromática y permite difrenciar todavía más los elementos de los que está compuesta la bella nebulosa. También llamada LBN 487 y Caldwell 4, La nebulosa de reflexión Iris se ubica en la constelación de Cefeo y contiene un cúmulo estelar llamado NGC 7023, una de sus estrellas de magnitud 7, SAO 19158, situada en el centro de la nebulosa, es la encargada de iluminar la nebulosidad y hacer que el gas brille por reflexión debido a la luz ultravioleta emitida por la estrella, adquiriendo su clor azulado característico. Fue descubierta por William Herschel en 1794, se encuentra a 1.400 años luz de distancia de la Tierra y mide 6 años luz de diámetro. El impresionante paisaje cósmico está tapizado de estrellas de color dorado, cuyo brillo Paul ha sabido difuminar para que no interfiera con la nebulosidad que rodea la región.

La nebulosa Iris brilla con una magnitud de 6,8, cerca se encuentran dos estrellas variables, Mira Tau de Cefeo y Beta de Cefeo. Las estrellas variables son las que vistas desde la Tierra experimentan una variación en su brillo, o fluctúan con el paso del tiempo. La variación lumínica puede estar causada por un cambio en la luz emitida o porque otro objeto bloquea la luz parcialmente. Algunas estrellas se contraen y se expanden periódicamente, lo que provoca una variación en la intensidad de su brillo. Otras sin embargo, pueden tener una estrella compañera que bloquea la luz de la estrella principal desde nuestra perspectiva. El nombre de Nebulosa iris viene por su semejanza a la flor conocida como Lirio Morado. La zona oscura de la parte superior de la nebulosa, bién podría ser una zona erosionada por los vientos procedentes de las jóvenes y masivas estrellas, que han proporcionado una cavidad que permite ver las estrellas del fondo.

Crédito:   Paul C Swift / Moonrocks Astro

✨El núcleo activo de Centaurus A

Domngo 15 de Octubre de 2017




Esta imagen del Observatorio de rayos X Chandra, de Centaurus A, muestra una fuente central brillante, el Núcleo Galáctico Activo (AGN) sospechoso de albergar un agujero negro supermasivo. Chandra también detecta un chorro que emana del núcleo y numerosas fuentes de rayos X puntuales, todas bañadas en rayos X difusos producidos por gases a temperaturas de varios millones de grados que llenan la galaxia. Un equipo de científicos, dirigido por Ralph Kraft del Observatorio Astrofísico Smithsoniano, comenzó a estudiar cada uno de estos componentes de emisión de rayos X de Centaurus A. En la galaxia se han identificado y estudiado más de 200 fuentes de rayos X similares a puntos. Debido a su distribución en torno al centro de la galaxia, se cree que la mayoría de estas fuentes son sistemas estelares binarios de rayos X en los que una estrella de neutrones acompaña a otra estrella. El tamaño de un agujero negro está incrementando alimentado por la materia de una estrella compañera cercana.



Algunos pueden ser remanentes de supernovas o galaxias de fondo más distantes y no relacionadas. La comparación de la población de sistemas binarios de rayos X de Centaurus A, con poblaciones en otras galaxias es importante para comprender la historia evolutiva de las galaxias. Está cada vez más claro que existen variaciones significativas en las poblaciones binarias de rayos X en galaxias similares. La razón de esto es incierta, pero puede estar relacionada con las diferencias en el historial de formación de estrellas o los mecanismos para la creación de binarios de rayos X. La observación del chorro también ha proporcionado algunas sorpresas a los científicos. Se ha demostrado que la estructura de los rayos X del chorro es significativamente diferente que la estructura del espectro de radio, y el chorro de rayos X es mucho más desigual que lo que se creía originalmente.

Crédito:   NASA / SAO / R.Kraft 

✨NGC 521 por Josep Drudis

Sábado 14 de Octubre de 2017




NGC 521 es una galaxia espiral de tipo LLAGN localizada en la constelación de Cetus. Éste tipo de galaxias se caracterizan por tener además de una barra central de estrellas, un anillo que circunda el centro galáctico. La imagen que vemos arriba está tomada por Adam Block desde Mount Lemmon SkyCenter de la Univ. Arizona en noviembre de 2015 con un telescopio Sculman de 81 centímetros, y procesada por el excelente astrofotógrafo Josep Drudis. "La imagen tiene el merito de ser una de las fotos mas profundas y con mayor detalle de las captadas por telescopios terrestres." dijo Josep cuando envió la imagen a Universo Mágico. Bajo éstas líneas hemos recortado la imagen para que los lectores puedan ver en detalle las características que componen ésta hermosa galaxia.



NGC 521 tiene múltiples brazos muy perturbados y anillos casi concéntricos, está situada a una distancia de 206 millones de años luz de la Tierra y brilla con una magnitud visual de 13.0. Fue descubierta por el astrónomo germano-británico William Herschel el 20 de Octubre de 1785. En NGC 521 fueron detectadas dos supernovas en los años 1982 y 2006. Si observamos detenidamente la imagen, cada uno de los puntos luminosos es una galaxia con diferentes propiedades, como espirales, lenticulares y elípticas. Detalles técnicos.

✨La nebulosa Hélice en infrarrojo

Viernes 13 de Octubre de 2017




¿Qué hace que este ojo cósmico parezca tan rojo? El polvo. Esta imagen del Telescopio Espacial Spitzer muestra la luz infrarroja procedente de la bien estudiada Nebulosa Hélice (NGC 7293) que está situada a tan sólo 700 años luz de distancia en la constelación Aquarius, el portador de agua. La cubierta de dos años luz de diámetro de gas y de polvo alrededor de una enana blanca fue considerada durante mucho tiempo un excelente ejemplo de nebulosa planetaria, la etapa final en la evolución de una estrella similar al Sol. Pero los datos del Spitzer indican que la estrella central de la nebulosa se encuentra inmersa en un resplandor infrarrojo sorprendentemente brillante. Los modelos sugieren que este resplandor está producido por un disco de restos polvorientos.

Aunque el material nebular fue expulsado de la estrella hace muchos miles de años, el polvo circundante podría haberse generado por las colisiones producidas en una acumulación de objetos análoga al Cinturón de Kuiper del Sistema Solar o en la nube de Oort de cometas. Si unos cuerpos similares a cometas se hubieran formado en un sistema planetario distante habrían sobrevivido, incluso, a las aterradoras etapas finales de la evolución de la estrella.

Crédito:   NASA / JPL Caltech / Spitzer Space Telescope / Processing: Judy Schmidt