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✨El sistema Neptuno por Rolf Olsen

Domingo 20 de Agosto de 2017




Esta imagen fue tomada por la sonda Voyager 2 durante su máxima aproximación a Neptuno el 25 de agosto de 1989. Se aprecia el planeta retroiluminado desde la perspectiva de la Voyager 2 durante su camino de salida del Sistema Solar, la fotografía se hizo después de que la nave espacial hubiera pasado cerca del planeta. La fase creciente de Neptuno muestra nubes de cirros brillantes y una banda oscura que rodean la región del Polo Sur, así como una estructura ciclónica en el propio polo, tal vez similar en naturaleza al ahora famoso hexágono de Saturno. Entorno al planeta está el débil sistema de anillos que contiene tres estructuras brillantes, son los arcos del anillo de Adams, llamados Libertad, Igualdad y Fraternidad, que fueron descubiertos por la sonda Voyager 2 durante el sobrevuelo. "Hasta donde yo sé, nunca había sido publicada una imagen completa de alta resolución de todo el sistema Neptuniano. Sin embargo, los datos de la imagen del planeta, así como el sistema de anillos y su luna más grande, Triton,  existen en los archivos de imágenes de la NASA" dice Rolf Olsen en su página web. 

Rolf Olsen explica como montó la imagen final "Para producir la imagen escaneé los datos de la imagen de la nave Voyager 2 disponibles libremente del Sistema de Datos Planetarios de la NASA. Pude encontrar imágenes sin procesar de un creciente Neptuno mostrando intrigantes bandas de nubes alrededor del Polo Sur. No existe una imagen completa del sistema de anillos, pero basándome en imágenes de larga exposición de porciones de los anillos disponibles, he sido capaz de crear un modelo del perfil y densidad" dice el maestro astrofotógrafo. "A continuación, monté este modelo alrededor del planeta creciente para obtener una vista completa, de acuerdo con el ángulo de visión tal y como se ve en las imágenes sin procesar de la Voyager 2". Se procesó a continuación una imagen en bruto de los brillantes arcos del anillo y se superpuso sobre los anillos en una posición correspondiente a los datos de imagen originales. 

Visible debajo de Neptuno está la pequeña media luna, que en realidad es la luna más grande de Neptuno, Tritón. Esta parte de la imagen se basa en los datos de la Voyager 2 que muestra Tritón delante de Neptuno, pero que no se tomó hasta 3 días después del sobrevuelo. "Decidí incluir estos datos para lograr una imagen más completa del magnífico sistema neptuniano". Debido a que el ángulo de visión de Neptuno como se ve desde la nave espacial no cambió significativamente mientras se estaba alejando hacia el espacio interestelar, la escena entera hasta el momento aparecía muy similar a lo que se representa aquí. Solamente las posiciones de las nubes y de los arcos del anillo habrían cambiado desde que fue tomada la imagen más cercana de la media luna de Neptuno. Detalles técnicos.


Crédito:    Rolf Olsen

✨Espiral barrada NGC 1365

Sábado 19 de Agosto de 2017




NGC 1365 es una de las más prominentes galaxias barradas del cielo. Es una galaxia supergigante con un diámetro de aproximadamente 200.000 años luz. Es visible en la dirección de la constelación meridional Fornax (El Horno). Es un miembro importante del Cúmulo galáctico de Fornax. Está a una distancia de unos 60 millones de años luz de la Tierra, y su velocidad de recesión se ha medido, corresponde a 1632 kilómetros por segundo. Una barra recta masiva de estrellas atraviesa esta galaxia y contiene en el núcleo principalmente las estrellas más viejas que dan un color rojizo a la barra.

La perturbación gravitacional de la barra estelar hace que las nubes de gas y polvo que hay entre las estrellas formen dos brazos espirales que se extienden desde los extremos de la barra. Luminosas estrellas calientes y jóvenes, nacidas de las nubes interestelares, dan a estos brazos un aspecto prominente y un color azul. El patrón de barras y la espiral giran hacia la derecha desde nuestra perspectiva. Una vuelta completa de la galaxia sobre sí misma tarda unos 350 millones de años en completarse.


Crédito:    ESO

✨IC410 por Sara Wager

Viernes 18 de Agosto de 2017




La imagen, procesada por la excelete astrofotógrafo Sara Wager, y recogida en su página web SwagAstro, muestra la inusual nebulosa IC 410, conocida como Nebulosa del Renacuajo, es una gran nebulosa de emisión visible en la constelación de Auriga, que está vinculada al cúmulo abierto estelar NGC 1893 formado por estrellas masivas, jóvenes y muy juntas. La región es el hogar de los principales procesos de formación de estrellas, creando grandes y masivas estrellas. IC 410 se identifica en la parte central sur de la constelación, en una región rica en poblados campos de estrellas y nebulosas. Al oeste de la nebulosa existe una doble cadena de estrellas de magnitud 4 y 5, también visibles a simple vista y dominadas por la estrella 16 Aurigae, que ayuda en la identificación. A través de un telescopio, es posible localizar el cúmulo abierto central formado por unas pocas decenas de estrellas de magnitud 12.

El contorno nebuloso del lugar permanece invisible para los telescopios pequeños, pero resulta muy fácilmente visible en fotografías de larga exposición. IC410 se ubica en el brazo de Perseo de la Vía Láctea. Las estimaciones de distancia sin embargo, son muy variadas. Algunos estudios la sitúan a 10.400 años luz, mientras que otros estudios fotométricos la sitúan a 15.650 años luz. En su centro se presenta una especie de cavidad en la que se encuentra el cúmulo abierto NGC 1893, cuyas estrellas son los responsables de la ionización del gas, haciendo brillar todo el complejo nebuloso. En total se han encontrado cincuenta estrellas masivas jóvenes en su interior. Detalles técnicos.


Crédito:   Sara Wager / SwagAstro

✨La cuna de IRAS

Jueves 17 de Agosto de 2017




El objeto IRAS 13481-6124, que consiste en una joven estrella central, tiene unas veinte veces la masa de nuestro Sol y cinco veces su radio, y aún así, está rodeada por su capullo prenatal. Es la primera estrella joven y masiva donde los astrónomos han sido capaces de obtener una imagen del cercano disco de polvo que la rodea, proporcionando así evidencia directa de que las estrellas masivas se forman de la misma manera que sus hermanas menores, cerrando así un antiguo debate.

A partir de imágenes de archivo obtenidas por el Telescopio Espacial Spitzer, que se ve aquí, así como de observaciones realizadas con el Telescopio Submilimétrico APEX de 12 metros de diámetro, los astrónomos descubrieron la presencia de un chorro, que insinúa la presencia de un disco. Esto fue posteriormente confirmado por las observaciones realizadas con el Interferómetro del Very Large Telescope de ESO.


Crédito:   ESO / NASA / JPL Caltech / S. Kraus

✨Una rosa en el ojo del unicornio

Miércoles 16 de Agosto de 2017




En ésta impresionante vista, en la constelación del Unicornio, podemos ver un paisaje cósmico lleno de muchos de los objetos más famosos del cielo, muchos de ellos mil veces fotografiados por astrónomos y astrofotógrafos. La imagen de campo amplio permite disfrutar de todos estos objetos a la vez. David Lindemann ha sido el maetro que ha procesado la imagen final. ¿Eres capaz de encontrar, por ejemplo, la Nebulosa Árbol de Navidad, ó la Nebulosa del Cono, ó la célebre Nebulosa Rosetta? éstos son algunos de los objetos más importantes de los muchos que aparecen en la imagen, en la que además están NGC 2252, NGC 2251, IC 448, NGC 2244, IC 2169, Las estrellas 17moon y 16moon junto a sus hermanas. Un paisaje estelar que sin duda cualquier aficionado a la astronomía podría pasar horas examinando.

La nebulosa del Árbol de Navidad la localizamos en el centro de la gigantesca nube molecular roja, en la parte inferior de la imagen, bordeando las dos jóvenes y azules estrellas, justo encima y boca abajo encontramos la nebulosa del Cono perfectamente recortada delante de la base del Árbol de Navidad. Arriba a la izquierda aparece majestuosa la Nebulosa Rosetta, una gran región HII circular dominada por el cúmulo estelar aberto de jóvenes estrellas, responsable de iluminar el gas de la nebulosa y situado a 5.200 años luz de distancia de la Tierra, llamado Caldwell 50. Detalles técnicos.


Crédito:    David Lindemann / Astrobin

✨Nubes de polvo cósmico en Messier 78

Martes 15 de Agosto de 2017




Una nueva imagen de la región que rodea a la nebulosa de reflexión Messier 78, al norte del Cinturón de Orión, muestra cómo en su interior se enlazan, al igual que las perlas de un collar, las nubes de polvo cósmico. Las observaciones llevadas a cabo con el telescopio APEX (Atacama Pathfinder Experiment), utilizan el cálido resplandor de los granos de polvo interestelar para mostrar a los astrónomos el lugar en el cual se están formando nuevas estrellas. El polvo, la superficie sucia que oculta la belleza de un objeto, puede parecer aburrido y poco interesante. Pero esta nueva imagen de Messier 78 y sus alrededores, en la que podemos ver la radiación de los granos de polvo en longitudes de onda submilimétricas, demuestra que el polvo puede deslumbrarnos. El polvo es importante para los astrónomos, ya que las nubes densas de gas y polvo constituyen el lugar de nacimiento de nuevas estrellas.

En el centro de la imagen vemos a Messier 78, también conocida como NGC 2068. Vista en el rango visible, esta región es una nebulosa de reflexión, es decir, vemos el brillo azul pálido de la luz de las estrellas reflejado desde las nubes de polvo. Las observaciones de APEX están superpuestas en colores anaranjados sobre la imagen obtenida en el rango visible. Al ser sensibles a longitudes de onda más largas, muestran el brillo suave de densas formaciones frías de polvo, algunas de las cuales están por debajo de los -250ºC. En el rango de luz visible, este polvo es oscuro y opaco, motivo por el cual telescopios como APEX son tan importantes para el estudio de estas nubes de polvo en las cuales nacen las estrellas. También podemos ver un filamento, detectado por APEX en luz visible, como un sendero oscuro de polvo que atraviesa Messier 78. Esto nos dice que el polvo denso se encuentra frente a la nebulosa de reflexión, bloqueando su luz azulada.

Otra región destacada de polvo brillante vista por APEX solapa la luz visible de Messier 78 en su margen inferior. En la imagen obtenida en el rango visible, la falta de un rastro de polvo oscuro que se corresponda, nos dice que esta densa región de polvo debe estar detrás de la nebulosa de reflexión. Al observar el gas de estas nubes, vemos cómo algunas de estas densas formaciones expulsan flujos de gas a gran velocidad, los cuales son eyectados desde estrellas jóvenes mientras estas están aún formándose a partir de la nube que la rodea. Su presencia es, por tanto, evidencia de que en esas formaciones se están creando estrellas de manera activa. En la parte superior de la imagen hay otra nebulosa de reflexión, NGC 2071. Mientras que las regiones inferiores de esta imagen contienen solo estrellas jóvenes de baja masa, NGC 2071 contiene una estrella joven más masiva, con una masa estimada de cinco veces la masa del Sol, situada en los picos más brillantes de las observaciones de APEX.


Crédito:    ESO / APEX (MPIfR / ESO / OSO) / T. Stanke / Igor Chekalin / Digitized Sky Survey 2