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✨Un gran trofeo en la Gran Nube de Magallanes

Jueves 25 de Mayo de 2017




La Gran Nube de Magallanes es una galaxia satélite de la Vía Láctea, en donde abundan las regiones de formación estelar, algunas de éstas regiones se pueden ver incluso a simple vista, por ejemplo la famosa Nebulosa de la Tarántula. Sin embargo en esa galaxia existen más regiones en que las estrellas nacen, no menos intrigantes que la mencionada Tarántula. Es el caso de N51D, que podemos ver en ésta impresionante vista, tomada por Josep Drudis y procesada con la ayuda de su hijo Pau. Contiene dos objetos llamados nebulosa NGC 1968 y el cúmulo estelar NGC 1955. Se trata de una nebulosa de emisión y reflexión, NGC 1955 contiene jóvenes estrellas muy calientes que despiden radiación y fuertes vientos estelares a altas temperaturas, que ionizan el gas circundante haciendo que éste gas brille. Junto a éstas estrellas jóvenes hay muchas protoestrellas, que son futuras estrellas en sus etapas iniciales. 

En NGC 1968 está el primer objeto Herbig Haro localizado fuera de la Vía Láctea, descubierto en 2005 por el Telescopio Espacial Spitzer. La nebulosa, situada en la zona del cielo que ocupa la constelación de El Dorado, desprende el color rojo característico del gas hidrógeno excitado por la radiación ultavioleta emitida por las estrellas del cúmulo estelar, y que curiosamente adquiere forma de tazón ó trofeo de alta competición. Sin duda un excelente trabajo de la familia Drudis que nos permite ver con todo detalle los intrincados filamentos y el luminoso corazón de N51D. Detalles técnicos.


Crédito:   Josep y Pau Drudis / Astrodrudis

✨El ALMA de la Tierra

Miércoles 24 de Mayo de 2017




Sentado entre el paisaje ajeno a la dureza de Atacama y las antenas del ALMA, se ve un extraño mundo bañado en una luz verde neón. Ésta luz es en realidad una función incorporada de ALMA. La matriz de antenas tienen una luz verde intermitente que parpadea periódicamente mientras que las antenas están en funcionamiento, que no perturba las observaciones de longitud de onda de radio. Esta luz no es tan visible como en la imagen capturada con una exposición de 10 segundos, tiempo durante el que se produjo un destello verde y se extendió por toda la imagen, creando un fuerte contraste entre el verde de las antenas y el profundo azul del cielo nocturno.

Las formaciones dentadas de hielo conocidas como Penitentes se pueden ver en primer plano. Se forman a altas altitudes, donde la baja presión y las bajas temperaturas causan un ciclo de congelación y fusión inusual. Las Penitentes se forman en una amplia gama de tamaños, desde un par de centímetros hasta unos cinco metros. Los que están en esta imagen son bastante pequeñas, miden menos de un metro.

Atacama Large Millimeter Array (ALMA), es un proyecto internacional entre Europa, Norteamérica y Asia del Este, en colaboración con la República de Chile, y es el mayor proyecto astronómico del mundo. Se trata de un interferómetro revolucionario que comprende un conjunto de 66 antenas, también llamadas reflectores ó radiotelescopios cuando se trata de una única antena. Miden entre 7 y 12 metros de diámero y están destinadas a observar en longitudes de onda milimétricas y submilimétricas. El proyecto fue construido en el llano de Chajnantor, a 5058,7 metros de altitud, en el desierto de Atacama, en la zona norte de Chile.

Con un coste de más de 1000 millones de euros, es el mayor y más caro radiotelescopio terrestre construido por la humanidad. Se espera que el ALMA permita vislumbrar la formación de las estrellas en los albores del universo y obtener imágenes extremadamente detalladas de estrellas y planetas en proceso de formación. ALMA comenzó las observaciones astronómicas durante el segundo semestre de 2011 y las primeras imágenes se publicaron en la prensa el 3 de octubre del mismo año. La inauguración oficial del proyecto se llevó a cabo el 13 de marzo de 2013.


Crédito:   ESO / S. Fandango

✨Un ojo de buey galáctico

Martes 23 de Mayo de 2017




En la galaxia espiral NGC 922 se pueden ver brillantes nebulosas de color rosa rodeando casi por completo la galaxia. La imagen fue tomada por el Telescopio Espacial Hubble. La estructura anillada y distorsionada da como resultado la forma espiral de la galaxia y el peculiar parecido a un ojo de buey. La inusual forma actual de NGC 922 es el resultado de una colisión cósmica con una galaxia más pequeña hace 330 millones de años, que se hundió a través del corazón de NGC 922 y salió disparada por el otro lado. A medida que la galaxia más pequeña pasa por el centro de NGC 922, creó ondas gravitacionales que interrumpieron las nubes de gas y desencadenaron la formación de nuevas estrellas cuya radiación luego encendió el gas de toda la galaxia.

El resultante color rosa brillante de las nebulosas es un signo característico de este proceso y es emitido por gas hidrógeno excitado, el elemento dominante en las nubes de gas interestelar. La imagen de NGC 922 del Hubble consiste en una serie de exposiciones tomadas en luz visible con la cámara de campo ancho 3, y en luz infrarroja cercana de campo amplio y la cámara planetaria 2. NGC 922 se encuentra a una distancia de 157 millones de años luz de la Tierra.


Crédito:   NASA / ESA

✨Nebulosa del Capullo por Warren Keller

Lunes 22 de Mayo de 2017




Las imágenes de campo amplio están de moda en Universo Mágico porque nos permiten ver el objeto rodeado del medio estelar que lo circunda. La nebulosa del Capullo es una nebulosa de reflexión, de emisión y de absorción, es prácticamente una copia de la nebulosa Trífida. ambas son grandes guarderías estelares, donde las estrellas nacen, convirtiéndose en jóvenes y calientes astros que mediante la emisión de radiación hacen brillar el rojo gas hidrógeno que las rodea (emisión). También los carriles de polvo oscuro que atraviesan la nebulosa reflejan la luz de las estrellas recién nacidas (reflexión). Pero eso no es todo, ya que el denso polvo que rodea todo el complejo absorbe la luz ultravioleta de las jóvenes estrellas, haciéndose visible mediante un oscuro y polvoriento camino que recorre la imagen de arriba a abajo (absorción).

La imagen de la nebulosa del Capullo muestra perfectamente los tres estados de las nebulosas concentrados en una sóla. El excelente astrofotógrafo Warren Keller ha procesado la imagen de manera que podemos ver todos los componentes por separado y además nos muestra el rico campo de estrellas que circunda el objeto. Estrellas de diferentes colores que brillan en primer plano le dan a la composición un aspecto festivo.


✨El telescopio espacial Spitzer

Domingo 21 de Mayo de 2017




El telescopio espacial Spitzer es un observatorio espacial para observar el Universo en el espectro infrarrojo, el cuarto y último de los Grandes Observatorios puestos en órbita alrededor de la Tierra. Fue lanzado el 25 de agosto de 2003 desde el Centro Espacial Kennedy en un cohete Delta II. Mantiene una órbita heliocéntrica, lo que lo aleja de nuestro planeta a razón de unos 15 millones de kilómetros por año. Spitzer va equipado con un telescopio reflector de 85 cm de diámetro. La vida útil del telescopio Spitzer viene limitada, como en otros telescopios infrarrojos espaciales, por la tasa de evaporación del helio líquido que se utiliza como refrigerante. Inicialmente se esperaba que el helio durase un mínimo de 2,5 años y un máximo de 5. El helio líquido se agotó el 15 de mayo de 2009, lo que supone una duración de más de 5,5 años.

Actualmente Spitzer sigue operando en una misión extendida, la Spitzer Warm Mission, en la que el telescopio se enfría pasivamente, sin necesidad de refrigerante hasta -246ºc. Manteniendo la tradición, el telescopio fue renombrado después de su demostración operativa, el 18 de diciembre de 2003. A diferencia de la mayoría de los telescopios, que son nombrados por un grupo de científicos, el nombre de Spitzer fue obtenido mediante un concurso abierto sólo a niños. El nombre final proviene del Dr. Lyman Spitzer considerado uno de los científicos más influyentes del siglo XX y uno de los primeros impulsores de la idea de poner en órbita telescopios espaciales proponiendo esta posibilidad durante la década de 1940.

Con el Spitzer se quiere estudiar objetos fríos que van desde el sistema solar exterior hasta los confines del universo. Este telescopio constituye el último elemento del programa de Grandes Observatorios de la NASA, y uno de los principales elementos del Programa de Búsqueda Astronómica de los Orígenes. El telescopio contiene tres instrumentos capaces de obtener imágenes, uno de llos realiza fotometría en el rango de 3 a 180 micras y obtiene espectros de gran resolución en el rango de 5 a 100 micras.


Crédito:   Texto: Wikipedia / Imagen: Dicyt 

✨Nace una estrella en Orión

Sábado 20 de Mayo de 2017




Este objeto tiene una notable y complicada presencia, ya que incluye dos chorros opuestos que interfieren con la materia interestelar circundante. Esta estructura es gas denso expulsado a altas velocidades de una protoestrella, el efecto es parecido a las balas que atraviesan el aire disparadas en ráfagas de ametralladora a unos 250 kilómetros por segundo. Esto parece indicar que la estrella experimenta episodios de arrebatos cuando grandes trozos de material son despedidos desde el disco estelar al medio circundante. HH-34 se encuentra a una distancia de aproximadamente 1.500 años luz de la Tierra, cerca de la famosa Nebulosa de Orión, una de las regiones más productivas de nacimiento estelar en la Vía Láctea.

Una característica que no tiene explicación, es la enigmática cascada de material que fluye hacia la parte superior izquierda de la imagen. La imagen compuesta de tres fotografías fue tomada a través de tres filtros diferentes con un tiempo de exposición de 10 minutos cada uno; longitud de onda 429 nm en color azul, H-alfa la línea de emisión de hidrógeno en color verde, y azufre S II en color rojo.


Crédito:   ESO