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✨Eclipse Solar 21 Agosto 2017 por Alson Wong

Martes 26 de Septiembre de 2017




El 21 de agosto de 2017 se produjo un eclipse solar total que fue visible por completo solo dentro de una banda de los llamados Estados Unidos contiguos. En los países cercanos, solo se pudo observar el fenómeno parcialmente. La imagen que vemos fue tomada y procesada por el excelente astrofotógrafo Alson Wong y recogida en su página web Astrophotography by Alson WongAlson dispone de un amplio repertorio de imágenes astronómicas que iremos desvelando poco a poco con el paso del tiempo. Su capacidad para producir imágenes asombrosas es extraordinaria. Un eclipse solar ocurre cuando la Luna se interpone entre la Tierra y el Sol, ocultando total o parcialmente la imagen del Sol desde la Tierra. Un eclipse total de sol se produce cuando el diámetro aparente de la Luna es mayor que el del Sol, bloqueando todos los rayos directos de la estrella, convirtiendo el día en oscuridad. La totalidad del eclipse se ve únicamente en una estrecha franja de la superficie de la Tierra, siendo visible el eclipse parcial en una región circundante de miles de kilómetros de ancho.

La última vez que un eclipse solar total se pudo ver en todo el territorio de los Estados Unidos fue el 8 de junio de 1918, y no desde el eclipse solar del 26 de febrero de 1979, que fue parcial. La totalidad del eclipse cubrió catorce estados, y una parte de él fue visible en cincuenta estados. El área total cubierta por el eclipse supuso el 16 % de los Estados Unidos. Ese día se esperaba que hubiese problemas logísticos con la afluencia de los visitantes, especialmente para las comunidades más pequeñas. También hubo problemas con la venta de vidrios no homologados de las gafas de sol. El eclipse total tuvo una magnitud de 1.0306 y fue visible desde un estrecho pasillo de 110 kilómetros cruzando 14 estados de los Estados Unidos contiguos: Oregón, Idaho, Wyoming, Montana, Iowa, Kansas, Nebraska, Missouri, Illinois, Kentucky, Tennessee, Georgia, North Carolina y South Carolina. El eclipse solar parcial fue visto desde un camino más amplio de la penumbra de la Luna, incluyendo toda Norteamérica, el norte de Sudamérica, Europa Occidental y algunos países de África y el noreste de Asia.


✨Composición de ALMA y Hubble de NGC 1433

Lunes 25 de Septiembre de 2017




En el centro de casi todas las galaxias del universo hay agujeros negros supermasivos, con masas de más miles de millones de veces la masa del Sol, incluso en nuestra propia galaxia, la Vía Láctea. En un pasado remoto, estos extraños objetos eran muy activos, engullendo enormes cantidades de material de sus alrededores, resplandeciendo con un brillo cegador y eyectando diminutas fracciones de esa materia a través de chorros extremadamente potentes. En el universo actual, la mayor parte de los agujeros negros supermasivos son mucho menos activos que en su juventud, pero la interacción entre los chorros y su entorno aún sigue moldeando a las galaxias. Dos nuevos estudios publicados en la revista Astronomy & Astrophysics, han utilizado ALMA para sondear los chorros de los agujeros negros a escalas muy diferentes, un agujero negro cercano y relativamente tranquilo en la galaxia NGC 1433 y un objeto muy distante y activo llamado PKS 1830-211. "ALMA ha revelado la existencia de una sorprendente estructura espiral en el gas molecular cercano al centro de NGC 1433," afirma Françoise Combes (Observatorio de París, Francia), autora principal del primer artículo.

"Esto explica cómo fluye el material hacia el interior para alimentar al agujero negro. Con estas nuevas y precisas observaciones de ALMA hemos descubierto un chorro de material que fluye fuera del agujero negro, extendiéndose solo unos 150 años luz. Es el chorro molecular de este tipo más pequeño observado hasta ahora en una galaxia externa". El descubrimiento de este chorro, que está siendo arrastrado desde el agujero negro central, muestra cómo este tipo de chorros pueden frenar la formación estelar y regular el crecimiento de los bulbos centrales de las galaxias. En PKS 1830-211, Ivan Martí-Vidal (Universidad Chalmers de Tecnología, Observatorio Espacial de Onsala, Onsala, Suecia) y su equipo también han observado y agujero negro supermasivo con un chorro, pero este es mucho más brillante y activo, que se encuentra en el Universo temprano. Esto resulta inusual ya que su brillante luz, en su camino hacia la Tierra, topa con una galaxia masiva, dividiéndose en dos imágenes debido a la lente gravitatoria.

De vez en cuando, de repente los agujeros negros supermasivos engullen una gran cantidad de masa, lo que aumenta la potencia de los chorros y provoca que la radiación aumente a las energías más altas. Ahora, ALMA ha captado, por casualidad, uno de estos eventos en PKS 1830-211. "Observar con ALMA este caso de “indigestión” de un agujero negro ha sido totalmente casual. Estábamos observando PKS 1830-211 con otros fines y entonces detectamos sutiles cambios de color e intensidad en las lentes gravitatorias. Tras estudiar con detalle este comportamiento inesperado llegamos a la conclusión de que estábamos observando, por un golpe de suerte, en el momento adecuado, justo cuando nueva materia fresca entraba en la base del chorro del agujero negro", afirma Sebastien Muller, uno de los coautores del segundo artículo. El equipo también quiso saber si este violento evento fue captado por otros telescopios y se sorprendieron al detectar una clara señal en rayos gamma gracias a las observaciones de monitorización del satélite Fermi-LAT.

El proceso que causó el aumento de radiación en longitudes de onda largas, captadas por ALMA, fue también el responsable del gran aumento de brillo en el chorro, alcanzando las energías más altas que pueden obtenerse en el Universo. "Es la primera vez que se establece una conexión tan evidente entre los rayos gamma y las ondas de radio submilimétricas partiendo de la observación del chorro de un agujero negro", añade Sebastien Muller. Las dos nuevas observaciones son solo el inicio de las investigaciones de ALMA en torno a los trabajos relacionados con los chorros de agujeros negros supermasivos, tanto cercanos como distantes. El equipo de Combes ya está estudiando otras galaxias activas cercanas con ALMA, y se espera que el singular objeto PKS 1830-211 sea el centro de muchas otras investigaciones futuras con ALMA y otros telescopios. "Aún queda mucho por conocer acerca de cómo los agujeros negros pueden crear esos enormes y energéticos chorros de materia y radiación", concluye Ivan Martí-Vidal. “Pero los nuevos resultados, obtenidos incluso antes de que se completara la construcción de ALMA, muestran que es una potente herramienta, única para sondear estos chorros, ¡y los descubrimientos no han hecho más que empezar!".


Crédito:   ALMA (ESO / NAOJ / NRAO) / NASA / ESA / F. Combes

✨NGC 613 por Daniel Verschatse

Domingo 24 de Septiembre de 2017




El ya desaparecido Daniel Verschatse nos ha dejado un gran legado en su página web Antilhue Observatory, una gran cantidad de objetos del Universo tomados y procesados con una perfección asombrosa. Allí recogimos ésta imagen de la galaxia espiral barrada NGC 613, ubicada en dirección a la constelación de El Escultor. Situada a 65 millones de años luz de distancia de la Tierra, fue descubierta por el astrónomo inglés William Herschel el 9 de diciembre de 1798. Posteriormente por el astrónomo danés John Emil Dreyer, quien la incluyó en su Catálogo General de Nebulosas y Cúmulos Estelares, de donde provienen las iniciales NGC. Se puede apreciar que el núcleo de NGC 613 es muy brillante y uniformemente blanco, como resultado de la luz emitida por la gran concentración de estrellas en el núcleo. La galaxia mide 100.000 años luz, sus prominentes brazos espirales parecen atados por denso polvo cósmico y brillantes regiones de formación estelar, cerca del final de una barra dominante que atraviesa el centro galáctico.

Pero existe un oscuro secreto que acecha en el centro de esta galaxia. Como ocurre en casi todas las galaxias espirales, un monstruoso agujero negro yace en el corazón de NGC 613. Se estima que su masa es de alrededor de diez veces la masa del agujero negro de la Vía Láctea. El agujero negro está engullendo estrellas, polvo y gas. Posteriormente el agujero negro irradia energía y expulsa ondas de radio. Sin embargo, al observar a la galaxia en luz óptica e infrarroja, no hay vestigios del corazón negro. Cerca de dos tercios de las galaxias espirales muestran el mismo tipo de características que identifican a NGC 613, al parecer nuestra propia galaxia, la Vía Láctea, también tiene este tipo de banda que cruza el centro. Detalles técnicos.


Crédito:   Daniel Verschatse / Antilhue Observatory / Haienda los Andes

✨Observatorio Calar Alto

Sábado 23 de Septiembre de 2017




El Observatorio Astronómico Hispano-Alemán de Calar Alto (CAHA) está situado en la Sierra de Los Filabres, en el norte de Almería, Andalucía, España. Es operado conjuntamente por el Instituto Max-Planck de Astronomía en Heidelberg, Alemania, y el Instituto de Astrofísica de Andalucía (CSIC) en Granada, España. Calar Alto proporciona tres telescopios con aperturas de 1.23m, 2.2m y 3.5m. Un telescopio de 1.5m, también localizado en la montaña, es operado bajo el control del Observatorio de Madrid. Está situado en una meseta a 2.168 metros de altura sobre el nivel del mar y fue fundado en 1973 tras un acuerdo entre los goviernos de Alemania y España. En 1994 el observatorio captó las primeras imágenes de la colisión del cometa Shoemaker-Levy 9 contra el planeta Júpiter, con una cámara infrarroja a través del telescopio de 3,5 metros.



En el observatorio se descubrieron en los años ochenta unos chorros de gas fuertemente concentrado expulsados por estrellas jóvenes a una velocidad de cientos de kilómetros por segundo. Hoy día estos chorros de gas siguen siendo objeto de investigación. Los científicos observaron en Calar Alto el cometa 9P/Tempel 1, de la misión Deep Impact de la NASA; trabajan en la detección de enanas marrones; y estudian los estallidos de la radiación gamma, las supernovas y los planetas extrasolares, entre otras tareas de investigación. El observatorio vió las primeras enanas marrones aisladas, situadas en las Pléyades. Otro de los descubrimientos hechos por el Observatorio de Calar Alto fue el asteroide 2009 DS36, que fue hallado en la madrugada del 25 de febrero de 2009.


Crédito:   Observatorio Calar Alto 

✨M8 por Diego Colonello

Viernes 22 de Septiembre de 2017




¿Porque no de nuevo M8? Una de las nebulosas más espectaculares objetivo principal de casi todos los telescopios del mundo, en ésta ocasión objetivo de Diego colonnello desde Melbourne, Australia. El venezolano ha querido mostrar su capacidad para tomar y procesar exposiciones de los objetos del Universo, y con M8 hizo un excelente trabajo. La nebulosa de emisión M8, también conocida como Nebulosa de la Laguna es una región HII de formación estelar, ubicada en la constelación de Sagitario. Fue descubierta por Guillaume Le Gentil en 1747 y se sitúa a 5.000 años luz de distancia de la Tierra, dentro de nuestra galaxia, la Vía Láctea.

M8 está asociada a una gigantesca nube molecular llamada Sagittarius OB1. Aunque la vemos circular, realmente es una gran burbuja dado que tiene una profundidad comparable a la de su anchura. El gran brillo en su centro indica que dentro se han formado nuevas estrellas masivas, en donde se ubica una formación nebulosa llamada el Reloj de Arena. A su alrededor el gas se expande rápidamente, y en sus inmediaciones algunos densos glóbulos de Bock están dispuestos a la formación estelar en el caso de que la alta radiación de las estrellas jóvenes no los erosionen. Una bella imagen para disfrutar gracias a Diego. Detalles técnicos.


✨Dúo de galaxias y nebulosa de flujo integrado

Jueves 21 de Septiembre de 2017




"Yo había fotografiado este asombroso par de galaxias M81 y M82 en 2008 pero no fue hasta que estuve estudiando uno de los tutoriales de Tony Hallas que vi por primera vez su increíble imagen de M81 rodeada por Arps Loop y la nebulosa de flujo integrado, a partir de ese punto en uno de mis objetivos era capturar estas débiles nebulosas que solamente están a algunos cientos años luz" dice Terry Hancock en su página web Downunder Observatory. Ciertamente M81 y M82 son un objetivo difícil abarcando un gran campo en el cielo, sobre todo cuando se intenta capturar en la misma imágen débiles nebulosas que están a millones de años luz de las dos galaxias. M81 y M82 se capturan y procesan fácilmente en primer plano, por eso el reto de Terry era muy interesante y trabajoso. Por fin publicada la imagen final, vemos que podemos mejor que nunca, situar a M81 y M82 con todo el espacio que las rodea, sin tener que imaginar que objetos se pueden observar en sus inmediaciones.

La Galaxia de Bode M81, ó NGC 3031, es una galaxia espiral ubicada a 12 millones de años luz en la constelación de la Osa Mayor. Fue nombrada en honor a Johann Elert Bode, quien la descubrió en 1774. La primera supernova observada en ésta galaxia fue en 1993. Contiene aproximadamente 250.000 millones de estrellas, siendo ligeramente más pequeña que la Vía Láctea, y es uno de los mejores ejemplos de una espiral de gran diseño. La Galaxia del Cigarro M82 ó NGC 3034, es una galaxia satélite de M81, en la imagen aparece a la izquierda del centro. Es alargada y estrecha, un prototipo de galaxia con brote estelar, caracterizada por una elevada tasa de formación de estrellas, causada probáblemente por una interacción gravitatoria con M81 hace entre 200 y 500 millones de años. En primer plano se ve una nebulosa en la parte superior de la imagen, precisamente la que Terry trataba de capturar junto a M81 y M82. Detalles técnicos.