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✨La constelación de Cefeo

Jueves 12 de Julio de 2018



Cefeo es una constelación del hemisferio norte que representa al legendario rey de Etiopía Cefeo, esposo de Casiopea y padre de Andrómeda. Es una de las 88 constelaciones modernas y una de las 48 constelaciones nombradas por Ptolomeo. La estrella más brillante en la constelación es Alderamin, su estrella Alfa, una subgigante blanca cuya luminosidad es veinte veces mayor que la del Sol y que se encuentra a 48,8 años luz de distancia de la Tierra. Le sigue en brillo Errai o Alrai. Es una estrella binaria formada por una subgigante naranja de tipo espectral K1IV con un radio de 4,8 radios solares, y una enana roja que la orbita a una distancia comprendida entre 12 y 26 unidades astronómicas (ua). Alrededor de la subgigante se ha descubierto un planeta, denominado Tadmor, un 60 % más masivo que Júpiter con una separación de 2 ua respecto a su estrella; emplea 903 días en completar una órbita. Cefeo contiene dos estrellas variables de especial interés en astronomía, Alfirk es una estrella en fase de secuencia principal con una temperatura efectiva de 26.900º Kelvin. Es la principal representante de un tipo de variables (variables Beta Cepehi) que muestran fluctuaciones en su luminosidad debido a pulsaciones en su superficie. Presentan pequeñas oscilaciones de brillo que varía entre las magnitudes aparentes +3,16 y +3,27 en un período de 4,57 horas. Por otra parte, δ Cephei es el prototipo de las conocidas cefeidas, estrellas cuya luminosidad varía con un período muy regular y que desempeñan un importante papel como indicadores de distancia. John Goodricke observó ya la variabilidad de esta estrella en 1784, la que ocurre con una periodicidad de 5 días, 8 horas, 47 minutos y 32 segundos.

Otra estrella de interés es λ Cephei, una supergigante azul muy caliente,38 900º Kelvin de temperatura superficial y con una luminosidad 377.000 veces superior a la del Sol. Evidencia una elevada velocidad relativa respecto al Sol, por lo que se piensa que es una estrella fugitiva; su movimiento a través del espacio indica que hace 2,5 millones de años Lambda Cephei salió despedida de la asociación estelar Cepheus OB3. En esta constelación también se localizan μ Cephei y VV Cephei, dos de las estrellas de mayor tamaño de la Vía Láctea. La primera, que recibe el título de "Estrella Granate" por su intenso color rojo, es una hipergigante roja de tipo espectral M2Ia11 ó M1I12 y tiene un diámetro calculado a partir de la medida directa de su diámetro aparente de 0,021 segundos de arco y considerando que está a 2.400 años luz es aproximadamente 1.200 veces mayor que el radio solar, equivalente a unas 13,5 ua. VV Cephei es también una hipergigante roja variable, cuyo radio es aproximadamente 1.400 veces el radio solar, lo que implica que si se encontrase en el lugar del Sol, considerando el valor máximo, su superficie se extendería más allá de la órbita de Júpiter. Tanto μ Cephei como VV Cephei son variables semirregulares y esta última es, además, una binaria eclipsante. De características contrapuestas, el sistema Kruger 60 está constituido por dos pequeñas enanas rojas distantes 13,15 años luz del sistema solar, siendo la estrella más cercana de la constelación. El tipo espectral de las dos componentes es M3V y M4V respectivamente, y la separación entre ellas varía entre 5,5 ua en el periastro y 13,5 ua en el apoastro.



En cuanto a los objetos de cielo profundo, NGC 188 es un cúmulo abierto con unas 120 estrellas situado a unos 1.800 años luz de la Tierra por encima del plano galáctico. Es uno de los cúmulos abiertos más antiguos con una edad superior a 5.000 millones de años. Otro objeto es la Nebulosa Iris NGC 7023, una nebulosa de reflexión a 1.300 años luz de distancia, en realidad se trata de un cúmulo estelar incrustado dentro de la nebulosa NBL 487. Asimismo, en Cefeo se localizan diversas galaxias, entre las que cabe destacar la Galaxia de los Fuegos Artificiales NGC 6946, nombrada así por el gran número de supernovas observadas en ella, diez en los últimos cien años. Distante unos diez millones de años luz, se encuentra bastante cerca del plano de la Vía Láctea. Casiopea es la madre de Andrómeda y esposa de Cefeo, rey de Etiopía. Casiopea estaba tan orgullosa de su belleza que, por rivalizar con las Nereidas, éstas pidieron a Poseidón, dios de los mares, venganza y él en respuesta envío al monstruo marino (Cetus) a las costas del país causando grandes males. Para enfrentar esta situación, Cefeo consultó el oráculo de Amón, quien aconsejó sacrificar a su hija Andrómeda exponiéndola atada a una roca en el acantilado para que fuera víctima del monstruo. Así, Andrómeda fue ofrecida a Cetus. Perseo, que venía de regreso de su viaje después de derrotar a Medusa, divisó a la víctima y en el acto se enamoró de ella. Propuso a Cefeo liberarla, a cambio de que se le concediera su mano. Perseo mata al monstruo y posteriormente desposa a Andrómeda. Cefeo, el padre de Andrómeda, fue convertido en constelación por voluntad de Atenea.

 Fotografía Original 

Crédito:  Paul C Swift / Moonrocks Astro 

NGC 188     RA = 00:48:26.0     DEC = +85º 15' 18''     Mag B = 8.91     Simbad 
NGC 6946     RA = 20:34:52.332     DEC = +60º 09' 13.24''     Mag B = 10.5     Simbad 
LBN 487     RA = 21:01:36.900     DEC = +68º 09' 48''     Mag B = 7.2     Simbad 

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