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✨El radiotelescopio VLA

Lunes 17 de Julio de 2017




El Very Large Array ó VLA, es un observatorio radioastronómico situado en las Llanuras de San Agustín, entre las localidades de Magdalena y Datil, a unos 80 km al oeste de Socorro, Nuevo México, Estados Unidos. El VLA está situado a una altitud de 2.124 metros sobre el nivel del mar. Es parte del National Radio Astronomy Observatory (NRAO). El observatorio consiste en 27 radio antenas independientes, cada una de las cuales tiene un diámetro de disco de 25 metros y un peso de 209 toneladas. Las antenas están alineadas a lo largo de tres brazos en forma de Y, cada uno mide 21 km. Usando las vías férreas que siguen cada uno de estos brazos y una locomotora especialmente diseñada, las antenas pueden ser resituadas físicamente a un número de posiciones preparadas, permitiendo la interferometría con una base máxima de 36 km, esencialmente, el alineamiento actúa como una única antena con ese diámetro. La resolución angular más alta que puede ser alcanzada es de unos 0.05 segundos de arco.



Hay cuatro configuraciones usadas habitualmente, llamadas A (la mayor) hasta D (la menor), la configuración menor es cuando todos los discos están a menos de 600 m del punto central. El observatorio normalmente pasa por todas las configuraciones posibles (incluidas algunas híbridas) cada 16 meses, en otras palabras, una vez que el increíble esfuerzo necesario para mover dos docenas de instrumentos científicos altamente sensibles de 209 toneladas ha sido realizado, las antenas no son movidas otra vez por un período de unos tres a cuatro meses. El VLA sirve actualmente también de centro de control del Very Long Baseline Array (VLBA), un alineamiento VLBI de 10 discos de 25 metros situados desde Hawaii en el oeste a las Islas Vírgenes de los Estados Unidos, que constituyen el instrumento astronómico más grande del mundo que opera a tiempo completo.



La aprobación del Congreso de los Estados Unidos para el proyecto VLA fue dada en agosto de 1972, y la construcción comenzó seis meses más tarde. Con la idea de actualizar la tecnología de los años 70 con la que el VLA fue construido, fue emitida una proposición para la conversión del VLA en el Expanded Very Large Array (EVLA). La actualización realzaría la sensibilidad del instrumento, su rango de frecuencias, y la resolución, y supondría la instalación de nuevo hardware en San Agustin y la construcción e instalación de un máximo de ocho discos adicionales en otras partes del estado de Nuevo México a unos 300 km de distancia, conectados por fibra óptica.


Crédito:   NRAO / Wikipedia 

4 comentarios:

  1. Hola Juan Carlos, q extraordinarios q son estos observatorios, y me apasiona conocerlos con estos detalles q das. Un millón de gracias por todo, repito, por todo. Y muchísimas felicidades por el tercer aniversario del blog, de este precioso blog, enhorabuena Juan Carlos, q tengas una feliz tarde.

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    1. Hola Pilar! Justo ahora estaba mirando el mail y me llegó tu comentario. La verdad es que los aficionados muchas veces no entendemos cómo se consiguen las imágenes astronómicas, por eso éste tipo de información es crucial para saber como se hace y que instrumentos se utilizan en la astronomía moderna. Gracias a ti por venir y comentar, es para mi un honor que vengas. y Gracias por tu felicitación, los años van pasando, parece que empezé ayer y mira........ya van tres años! feliz tarde amiga!

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  2. Colosal imagen del Radiotelescopio VLA....Así como igual de importantes todos los logros que nos ofrece en favor de la Astronomía,de ahí la importancia de la entrada el conocer todos estos instrumentos que hacen posible disfrutar la belleza de nuestro Universo....Gracias por compartir Juan Carlos,imponente entrada.

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