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✨La Circunpolar por Arno Rottal

Miércoles 15 de Febrero de 2017




¿Que ocurre cuando enfocamos con una cámara al oscuro y brillante cielo nocturno? Si dirigimos nuestro objetivo hacia la estrella Polar veremos lo que el excelente astrofotógrafo Arno Rottal nos muestra en la imagen. Se denomina estrella polar a la estrella visible a simple vista que se ubica en la bóveda celeste de manera más próxima al eje de rotación de la Tierra o polo celeste. Por efecto de la precesión de los equinoccios, los polos celestes se desplazan con relación a las estrellas alrededor del polo de la eclíptica y, en consecuencia, la estrella polar en cada hemisferio no es la misma a través de los años. Actualmente, la estrella polar en el hemisferio norte es Alfa Ursae Minoris, que situada en el extremo de la cola de la Osa Menor, es también conocida como Polaris o Cinosura por ser la más cercana al polo, del que dista menos de un grado. Todavía se le irá acercando más y en el año 2100 no distará de el más de 28'. A partir de ese momento, el polo se alejará de ella, no volviendo a ser la estrella polar hasta unos 25 780 años más tarde.

Hace 4800 años, la estrella más cercana al polo norte celeste, es decir, la estrella polar de aquella lejana época, era Thuban (α Draconis), de magnitud 3,6 y que se encontraba a apenas 10' del polo celeste (la actual estrella polar dista 50'). Thuban fue famosa en China y Egipto, pues los antiguos astrónomos chinos la inscribieron en sus anales de la época del emperador Huang Di, que reinó en el 2700 a.C. Los egipcios que hace más de cincuenta siglos construyeron las grandes pirámides revelaron poseer unos conocimientos muy avanzados al abrir unas galerías que permiten observar desde su interior el polo norte que entonces apuntaba a Thuban. Hoy en día, desde las galerías de las pirámides, si no estuvieran obstruidas, se podría observar nuestra estrella polar. El polo celeste se desplazó después entre α Ursae Minoris y α Draconis. En esta época se construyó la esfera de Quirón, la más antigua conocida, correspondiente a la época de la expedición de los Argonautas, 1200 a.C. A partir de entonces, el polo se fue aproximando hacia la que actualmente es la estrella polar.

Pero citemos el futuro de la estrella Polar. La estrella polar actual, de magnitud 2, es una de las más brillantes que se hallan en el camino que va recorriendo el polo y por esto lleva el título desde hace más de mil años. Lo podrá conservar hasta cerca del año 3500, época en que la trayectoria del polo pasará cerca de una estrella de tercera magnitud llamada Errai o Alrai (y Cephei). El año 6000 estará entre dos estrellas de tercera magnitud, Alfirk (Beta Cephei) e i Cephei; hacia el año 7400 estará cerca de la brillante estrella de primera magnitud, Sadr (y Cygni), y hacia el año 13.600 la estrella polar será la más brillante del cielo boreal de verano, Vega (Alfa Lyrae), que conservará esta primacía durante tres mil años por lo menos. Ésta será la estrella polar de las futuras generaciones, como ya lo fue hace catorce mil años, en la era glacial. La imagen de arriba se tomó en el Emberger Alm, en Carintia, Austria. Detalles técnicos.

4 comentarios:

  1. Que imagen más increíble...Algo gótica...Un extraordinario trabajo de Arno Rottal y muy bien sustentado con un artículo que nos describe el origen de la estrella polar,su ubicación y posible futuro...Estupendo Juan Carlos,gracias por compartir...!!! :)

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    Respuestas
    1. Hola Maria, la pena es que no nos toque Vega como estrella Polar, no estoy dispuesto a esperar miles de años para verla en el centro. Gracias por venir!

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  2. Wuau una imagen increíble de La Circunpolar por Arno Rottal excelente articulo gracias por traer esta maravillosas imágenes juan carlos un abrazo amigo

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