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✨El Lápiz por Las Campanas

Martes 13 de Junio de 2017




Moviéndose de arriba a abajo cerca del centro de esta detallada composición, los filamentos delgados, brillantes y trenzados son en realidad grandes ondulaciones de una lámina cósmica de gas brillante vista casi de canto. La onda de choque interestelar surca el espacio a más de 500.000 kilómetros por hora. Catalogada como NGC 2736, su aspecto alargado sugiere su nombre popular, la nebulosa del Lápiz. Tiene unos 5 años luz de largo y se encuentra a unos 800 años luz, pero representa sólo una pequeña parte del remanente de la supernova de la Vela. Este remanente tiene unos 100 años luz de diámetro y es la nube de restos en expansión de una estrella que explosionó hace unos 11.000 años.

Inicialmente, la onda de choque se movía a millones de kilómetros por hora, pero al arrastrar el material interestelar circundante ha desacelerado considerablemente. En esta imagen de banda estrecha y gran angular, los colores rojo y azul-verde corresponden a el resplandor característico de los átomos de hidrógeno ionizado y de oxígeno.


Crédito:    Howard Hedlund & Dave Jurasevich / Observatorio Las Campanas 

✨Messier 7 por Fényes Lóránd

Lunes 12 de Junio de 2017




A 800 años de distancia de la Tierra se encuentra el cúmulo abierto de estrellas M7, también llamado Cúmulo de Ptolomeo, quien lo descubrió en el año 1654 contando en él 30 estrellas. Más tarde, en el año 1764, fué Charles messier quien lo incluyó con el número 7 en su famoso catálogo. Las estrellas de M7 brillan como diamantes sobre un denso campo estelar, ocupa casi 1 grado en el cielo y sus estrellas brillan en magnitudes superiores a 10, aunque su estrella más brillante tiene una magnitud de 5,6.

Lóránd Fényes ha puesto a disposición de Universo Mágico un gran abanico de imágenes que podemos encontrar en su página web Pleiades Galériák, donde recogimos ésta imagen que nos impactó por la belleza y el brillo de sus estrellas. M7 se puede ver a simple vista junto al aguijón de la constelación de Escorpión. Obsevaciones telescópicas actuales revelan unas 80 estrellas en el cúmulo, cuya edad se estima en unos 220 millones de años. La imagen fué tomada desde Isabis, Namibia, durante una noche del verano del año 2013. Detalles técnicos.


✨El cúmulo galáctico de Fornax

Domingo 11 de Junio de 2017




El cúmulo de Fornax, llamado así por la constelación austral donde se encuentran la mayoría de sus galaxias, es uno de los cúmulos de galaxias más cercanos. A unos 62 millones de años luz de distancia de la Tierra, está casi 20 veces más distante que la galaxia vecina de Andrómeda, y tan sólo un 10 por ciento más que el más conocido y poblado cúmulo de galaxias de Virgo. Visto a través de este campo de visión de dos grados de ancho, casi cada mancha amarillenta que hay en la imagen es una galaxia elíptica del cúmulo de Fornax.

En la parte superior derecha se ve la galaxia espiral barrada NGC 1365a, miembro prominente del cúmulo Fornax. La espectacular fotografía fue hecha por el VLT Survey Telescope del Observatorio Paranal de ESO.


Crédito:   ESO

✨Nebulosa oscura en Lupus

Sábado 10 de Junio de 2017




Barnard 228 es la nebulosa oscura más prominente situada en la zona del cielo que ocupa la constelación de Lupus, por ello recibe el nombre de Nebulosa oscura del Lobo. Un denso campo estelar perteneciente a la Vía Láctea se extiende por toda la imagen, cubriendo una gran parte de la constelación. Scott Rosen nos ofrece una  imagen que representa un mosaico de 3 paneles que cubre 6 grados en el cielo, un gran trabajo del astrofotógrafo que ahora disfrutamos en Universo Mágico.

El polvo más oscuro se está condensando para formar nuevas estrellas, mientras los caminos se dibujan en éste hemoso y enigmático paisaje estelar. Se pueden ver estrellas de todos los colores, entre las que destacan 5 jóvenes y energéticas estrellas azules cuya luz es absorbida por el polvo cósmico. Detalles técnicos.


Crédito:    Scott Rosen

✨El Very Large Telescope

Viernes 9 de Junio de 2017




El Very Large Telescope Project (VLT) es un sistema de cuatro telescopios ópticos separados, rodeados por varios instrumentos menores. Cada uno de los cuatro instrumentos principales es un telescopio reflector con un espejo de 8,2 metros. El proyecto VLT forma parte del Observatorio Europeo del Sur (ESO), la mayor organización astronómica de Europa.



El VLT se encuentra en el Observatorio Paranal sobre el cerro Paranal en la ciudad de Taltal, una montaña de 2.635 metros localizada en el desierto de Atacama, al norte de Chile. Al igual que la mayor parte de los observatorios mundiales, el lugar ha sido elegido por su ubicación ya que dista mucho de zonas de contaminación lumínica y posee un clima desértico, en el que abundan las noches despejadas.



El VLT incluye un interferómetro (VLTI) que se usa para observaciones con resolución más alta. Los telescopios han sido nombrados según algunos objetos astronómicos en mapudungun: Antu (el Sol), Kueyen (la Luna), Melipal (la Cruz del Sur) y Yepun (Venus).

El VLT puede operar de tres modos, los explicamos intercalando 3 vídeos que muestran el VLT desde distintos puntos de vista:


- Como cuatro telescopios independientes
- Como un único instrumento incoherente, que recoge cuatro veces la luz de uno de los telescopios individuales
- Como un único instrumento coherente en modo interferométrico, para una resolución muy alta.

En el modo de cuatro telescopios, cada uno de los telescopios se encuentran entre los más grandes del mundo y opera exitosamente. El gran espejo de 8,2 metros es mantenido en posición por un sistema de óptica activa, mientras que un sistema de óptica adaptativa llamado NAOS, elimina la escasa aberración introducida por la atmósfera sobre el cerro Paranal.



En el modo interferométrico, los cuatro telescopios poseen la misma capacidad de recolección de luz de un único telescopio de 16 metros de diámetro, convirtiéndose en el instrumento óptico más grande del mundo. La resolución, en este modo de observación, es similar a la de uno que posea un diámetro semejante a la distancia entre los telescopios (alrededor de 100 metros). El VLTI tiene como objetivo una resolución óptica de 0,001 segundos de arco a una longitud de onda de 1 µm, cerca del infrarrojo. Es un ángulo de 0.000000005 radianes, equivalente a resolver un objeto de 2 metros a la distancia que separa la Tierra de la Luna.



Teóricamente el VLTI debería resolver fácilmente los módulos lunares (5 metros de ancho) dejados sobre la superficie lunar por las misiones Apollo. Sin embargo, existen algunas dificultades. Debido a la gran cantidad de espejos involucrados en el modo interferométrico, una importante fracción de la luz se pierde antes de llegar al detector. La técnica de interferometría es muy eficiente sólo para observar objetos lo suficientemente pequeños como para que toda su luz esté concentrada.



No es factible observar un objeto con un brillo superficial relativamente bajo, como la Luna, porque su luz es muy tenue. Solo objetos con temperaturas superiores a 1000 °C tienen un brillo superficial lo suficientemente elevado como para ser observados en la región del infrarrojo medio, y deben estar a varios miles de grados Celsius para poder observarlos en el infrarrojo cercano con el VLTI. Esto incluye a la mayoría de las estrellas en la vecindad del Sol y muchos objetos extragalácticos, como núcleos brillantes de galaxias activas, pero deja fuera de las observaciones interferométricas a la mayoría de los objetos del sistema solar.


Crédito:    ESO

✨La Vía Láctea desde Forest Hill

Jueves 8 de Junio de 2017




En California, Estados Unidos, se puede disfrutar de lugares con encanto que además están libres de la polución de las grandes urbes norteamericanas. Éste es el caso de Forest Hill, donde se ubica el puente Auburn, el tercero más alto del país respecto al curso del río. Desde el lago situado en las montañas nevadas y siguiendo el curso del río nos encontramos con el majestuoso puente. En la imagen todo es bello, pero destaca, además del puente, las hermosas vistas al cielo nocturno. En Hallas Astrophoto encontramos una imágen excelentemente procesada, que nos permite ver un cielo lleno de estrellas y el centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea.

Si nos fijamos bién en la imagen, se puede adivinar la forma de un demonio rojo y negro con los brazos en alto, si quieres cruzar el puente, tendrás que acertar la respuesta de su adivinanza. Las zonas rojas características de las galaxias ricas en hidrógeno, es el gas ionizado por las estrellas masivas y los cúmulos de estrellas que abundan en nuestra gran casa. Las zonas oscuras contienen el denso polvo del centro galáctico que oculta la luz estelar.


Crédito:   Hallas Astrophoto