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✨NGC 4696 en rayos X

Sábado 29 de Abril de 2017




La imagen compuesta de NGC 4696 muestra una vasta nube de gas caliente vista en la imagen en color rojo, que rodea las burbujas de alta energía. Estas burbujas miden 10.000 años luz de diámetro, que se ven en la imagen en color azul en cada lado de la brillante zona de color blanco situada en las inmediaciones del agujero negro. Las imágenes en los etudios de otras galaxias muestran una estructura similar. Los puntos verdes en la imagen muestran la radiación infrarroja de los cúmulos de estrellas situados en los bordes exteriores de la galaxia. 

Sorprendentemente, los resultados indican que la mayor parte de la energía liberada por el gas que cae hacia el agujero negro, no es un derramamiento de la luz como se observa en muchos núcleos galácticos activos, sin embargo, existe la emisión en forma de chorros de partículas de alta energía. Tales chorros pueden ser lanzados desde un disco gaseoso magnetizado alrededor del agujero negro central, y reventar a casi la velocidad de la luz para crear grandes burbujas.

Una conclusión importante de este trabajo es que la conversión de energía de la materia que cae hacia un agujero negro es mucho más eficiente que los combustibles nucleares o fósiles. Por ejemplo, se estima que si un coche es de bajo consumo, estos agujeros negros teóricamente podrían viajar a más de mil millones de kilómetros con un sólo litro de gasolina.


Crédito:  De rayos X: NASA / CXC / KIPAC / S.Allen et al; Radio: NRAO / VLA / G.Taylor; Infrarrojo: NASA / ESA / McMaster Univ./W.Harris

✨NGC 6621 dos galaxias en interacción

Martes 25 de Abril de 2017




NGC 6621/6622, también llamadas VV 247 ó Arp 81, son dos galaxias inmersas en una fuerte interacción, situadas a unos 100 millones de Parsecs ó 300 millones de años luz de distancia de la Tierra, hace ese tiempo estaban en su máxima aproximación. NGC 6621 está situada en la parte superior de la imagen, y NGC 6622 en la parte de abajo. NGC 6621 es la mayor de las dos, y es una galaxia espiral muy perturbada. De éste encuentro galáctico se ha producido una larga cola de NGC 6621 que está envolviendo su propio núcleo. El resultado de ésta interacción posiblemente será la unión de las dos galaxias en una sóla.

La colisión también ha provocado una amplia formación de estrellas entre las dos galaxias. Los científicos creen que Arp 81 tiene una colección más rica de cúmulos de estrellas jóvenes masivas que las destacadas Galaxias de las Antenas, que se situan mucho más cerca de la Tierra que Arp 81. La pareja se encuentra ubicada en la zona del cielo que ocupa la constelación de Draco. Arp 81 es la interacción gláctica catalogada con el número 81 en el Atlas de Galaxias Peculiares de Arp.


Crédito:   NASA / ESA / Hubble Heritage (STScI / AURA) - ESA / Hubble Colaboración / W. Keel (Universidad de Alabama, Tuscaloosa)

✨M109 desde Mano Prieto Observatory

Lunes 24 de Abril de 2017




M109, también conocida como NGC 3992, es una de las espirales barradas que se asemeja a un "punto borroso" colocado tan solo a 40 minutos al sudeste de la estrella de magnitud 2.44, Gamma Ursae Majoris (Phad, o Phecda). M109 se encuentra a una distancia de 83.5 millones de años luz. Ésta imagen tomada y procesada por Tom Harrison, ofrece una excelente vista de M109 y su entorno. "El procesamiento de la imagen se hace difícil debido a las estrías de luz que vienen desde la cercana Phecda, una gran estrella que brilla cerca de la galaxia" dice el excelente astrofotógrafo en su página web. Es el objeto más distante del catálogo de Charles Messier, y la más brillante del cúmulo de galaxias de M109, que agrupa unas 50 galaxias. en la imagen se pueden ver galaxias más pequeñas que posiblemente sean satélites de M109.

Este objeto fue observado por primera vez por Pierre Méchain el 12 de marzo de 1781 y por Charles Messier el 24 de marzo del mismo año, William Herschel encontró esta galaxia independientemente el 12 de abril de 1789 y la catalogó como H IV.61, clasificándola incorrectamente como una nebulosa planetaria. M109 forma parte de la nube de la Osa Mayor. En ésta galaxia explosionó el 17 de marzo de 1956 la supernova denominada 1956A de tipo I, llegando a alcanzar en su máximo una magnitud de 12.8.


Crédito:   Tom Harrison / Mano Prieto Observatory

✨M100 una galaxia de gran diseño

Lunes 17 de Abril de 2017




Las galaxias espirales son por lo general objetos estéticamente atractivos, y mucho más cuando aparecen de cara. Y esta imagen es un ejemplo espléndido, es la galaxia espiral de gran diseño Messier 100, situada en la parte sur de la constelación de Coma Berenices, a unos 55 millones de años luz de distancia de la Tierra. Mientras Messier 100 ofrece un gran espectáculo con unos brazos espirales muy bién definidos, también muestra la más débil de las estructuras, la barra central de estrellas, que la clasifica como tipo SAB. Aunque no se detecta fácilmente en la imagen, los científicos han podido confirmar la existencia de la barra mediante la observación en otras longitudes de onda.

La detallada imagen muestra las principales características que se esperan de una galaxia de este tipo, grandes nubes de gas hidrógeno brillando en parches de color rojo, absorviendo la energía emitida por las estrellas recién nacidas, las estrellas más masivas, el brillo uniforme de estrellas más viejas y amarillentas cerca del centro, y jirones de polvo negro tejido a través de los brazos de la galaxia. Messier 100 es uno de los miembros más brillantes del cúmulo de Virgo, que es el grupo de galaxias más cercano a la Vía Láctea, que contiene más de 2.000 galaxias, incluyendo galxias espirales, elípticas, e irregulares. Esta imagen es una combinación de imágenes desde el instrumento FORS del Very Largue Telescopio de ESO.


Crédito:   ESO

✨De cara y de perfil

Martes 11 de Abril de 2017




En ésta imagen podemos observar dos galaxias interactuando a unos 200 millones de años luz, las compañeras de viaje son NGC 5754 que posa de cara, y NGC 5752 que se muestra casi de canto. La estructura interna de NGC 5754 apenas ha sido perturbada por la interacción. La estructura exterior no exhiben características de marea, como lo hace la simetría del patrón de espiral interior y los brazos retorcidas justo más allá de su anillo interior.

Por el contrario, NGC 5752 ha sufrido un episodio estelar, con una rica población de cúmulos masivos y luminosas estrellas que se aglutinan en torno al núcleo y se entrelazan con los intrincados caminos de polvo. Las reacciones opuestas de las dos galaxias a su interacción, se deben a sus diferentes masas y tamaños. NGC 5754 se encuentra en la constelación de Bootes, El Ganadero.


Crédito:   NASA / ESA / Hubble Heritage (STScI / AURA) - ESA / Hubble Colaboración, y W. Keel (Universidad de Alabama, Tuscaloosa)

✨NGC 2613 por Steven Mazlin

Viernes 31 de Marzo de 2017




NGC 2613, es una galaxia espiral barrada ubicada a 60 millones de años luz de distancia de la Tierra, en la zona del cielo que ocupa la constelación austral de Pyxis. En ésta ocasión es Steven Mazlin quien nos permite admirar tan brillante y espectacular galaxia. Su forma es parecida a la de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Está asociada a un cúmulo de galaxias, llamado Concentración de Puppis, al que pertenecen otras grandes galaxias, éste cúmulo galáctico tiene una masa semejante a la del cúmulo de Virgo. Nuestra propia galaxia bloquea la luz de casi todos sus miembros, dado que se encuentra en el camino del plano de la Vía Láctea.

Con una magnitud de 10,5, brilla lo suficiente como para ser fotografiada con bastante detalle por los grandes observatorios terrestres y espaciales, pero con un telescopio de tamaño medio se ve como una nebulosa con su centro ligeramente más brillante. Detalles técnicos.

✨Un lugar en la Gran Nube de Magallanes

Domingo 26 de Marzo de 2017




Los astrónomos a menudo dirigen sus telescopios a la Gran Nube de Magallanes, una de las galaxias más cercanas a nuestra Vía Láctea, en su búsqueda por entender el universo. En esta espectacular imagen desde el Wide Field Imager (WFI) en el Observatorio La Silla de ESO en Chile, una colección celeste de diferentes objetos y fenómenos, ocurren en parte de la LMC. Como se puede ver en la imagen, van desde grandes cúmulos globulares a los restos que dejan brillantes explosiones de supernovass. Esta fascinante observación proporciona datos para una amplia variedad de proyectos de investigación que pongan de relieve la vida y muerte de las estrellas y la evolución de las galaxias. La Gran Nube de Magallanes (LMC) está situada a sólo 160.000 años luz de la Vía Láctea, muy cerca en una escala cósmica. Esta proximidad hace que sea un objetivo muy importante ya que puede ser estudiada con mucho más detalle que los sistemas galácticos más distantes. La LMC se encuentra en las profundidades de la constelación de Dorado, en el cielo del sur y bien situada para las observaciones de los observatorios de ESO en Chile.

Es una de las galaxias que forman el Grupo Local, que rodea la Vía Láctea. Aunque enorme en una escala humana, la LMC es de sólo una décima parte de la masa de nuestra galaxia y mide sólo 14.000 años luz, en comparación con los 100.000 años luz de la Vía Láctea. Los astrónomos se refieren a ella como una galaxia enana irregular. Su irregularidad, combinada con su prominente barra central de estrellas sugiere a los astrónomos que las interacciones de marea con la Vía Láctea y su compañera galáctica, la Pequeña Nube de Magallanes, podrían haber distorsionado su forma, y pasar de una espiral barrada clásica a su forma actual, más caótica. Esta imagen es un mosaico de cuatro imágenes del Wide Field Imager en el telescopio MPG / ESO de 2,2 metros en el Observatorio La Silla, en Chile. La imagen cubre una región del cielo cuatro veces más grande que la Luna llena. El enorme campo de visión de la cámara hace que sea posible ver una gran variedad de objetos de la LMC en una sola imagen, aunque sólo se ve una pequeña parte de toda la galaxia. Docenas de cúmulos de estrellas jóvenes, así como rastros de brillantes nubes de gas.

Un gran número de estrellas débiles llenan la imagen de borde a borde y en el fondo, más galaxias, mucho más allá de la LMC, también son visibles. Los cúmulos globulares son colecciones de cientos de miles de millones de estrellas unidas por la gravedad en una forma más o menos esférica de sólo unos pocos años luz de diámetro. Muchos orbitan la Vía Láctea y la mayoría son antiguos, más de diez mil millones de años, y se componen principalmente de viejas estrellas rojas. La LMC también tiene cúmulos globulares y uno es visible como el blanco borroso cúmulo de estrellas ovalada en la parte superior izquierda de la imagen. Se trata de NGC 1978, un cúmulo globular inusualmente masivo. A diferencia de la mayoría de los otros cúmulos globulares, NGC 1978 se cree que sólo tiene una edad de 3,5 mil millones de años. La presencia de este tipo de objeto en la GNM lleva a los astrónomos a pensar que la LMC tiene una historia más reciente de formación estelar activa que nuestra propia Vía Láctea.

Además de ser una región vigorosa de nacimiento estelar, la LMC también ha visto muchas muertes estelares espectaculares en forma de brillantes explosiones de supernovas. En la parte superior izquierda de la imagen, el remanente de una de las supernovas, una tenue nube de forma extraña llamada DEM L 190. Esta gigantesca nube de gas resplandeciente es el remanente de supernova más brillante en la LMC, y está a unos 30 años luz de diámetro. En el centro, donde una estrella se ha agotado, ahora se encuentra un magnetar, una estrella de neutrones con un campo magnético muy potente. En 1979 los satélites que orbitaban la Tierra detectaron una poderosa explosión de rayos gamma procedente de este objeto, llamando la atención sobre las propiedades extremas de esta nueva clase de exóticos objetos estelares creados por explosiones de supernovas. Esta parte de la Gran Nube de Magallanes está tan llenao de cúmulos de estrellas y otros objetos que los astrónomos pueden pasar jornadas enteras explorándolo. Con tanta actividad, es fácil ver por qué los astrónomos están tan interesados ​​en estudiar las criaturas extrañas en este zoológico celeste.


Crédito:   ESO

✨El miembro más extraño del triplete de Leo

Viernes 24 de Marzo de 2017




NGC 3628 es una galaxia espiral y un miembro de un grupo pequeño de galaxias, pero situada a unos 35 millones de años luz de distancia, es perfectamente visible en la constelación de Leo. Los otros distinguidos miembros de esta familia, conocidos colectivamente como el trío de Leo, son dos conocidas y grandes galaxias espirales, Messier 65 y Messier 66 (que no se ven en la imagen), ambos fueron descubiertos en 1780 por el famoso cazador de cometas francés Charles Messier. NGC 3628 es la más débil de las tres, en las observaciones de Messier no fue anotada por su pequeño telescopio. Fue descubierta y catalogada por William Herschel sólo cuatro años más tarde.

NGC 3628 esconde su estructura en espiral, ya que se ve de canto, tal y como observamos la Vía Láctea en una noche clara. Su característica más distintiva es una gruesa banda oscura de polvo que se encuentra en todo el plano del disco y que está visiblemente deformada hacia el exterior, como consecuencia de la interacción gravitacional entre NGC 3628 y sus compañeras de viaje. Esta protuberancia en forma de cacahuete, visible débilmente en forma de X, está formada principalmente de estrellas jóvenes de gas y de polvo, que crean el bulto fuera del plano galáctico a través de sus potentes movimientos.

Debido a su apariencia, NGC 3628 fue catalogado como Arp 317 en el Atlas de Galaxias Peculiares , publicado en 1966, que tiene por objeto caracterizar una amplia muestra de objetos extraños que quedaron fuera de la clasificación de Hubble estándar, para ayudar a la comprensión de cómo evolucionan las galaxias. La profundidad de la imagen revela un gran número de galaxias de diferentes formas y colores, algunas de ellas se encuentran mucho más lejos que NGC 3628. Particularmente notable es la mancha borrosa justo en el centro de la imagen, que es una galaxia satélite difusa. Un número de cúmulos globulares se ven como manchas rojizas difusas en el halo de la galaxia.

También son visibles como manchas brillantes cerca del borde derecho de la imagen, que parecen estrellas a la derecha de la galaxia satélite, son dos cuásares, los motores centrales de energéticas galaxias distantes, situadas a mil millones de años luz de distancia. Esta imagen ha sido tomada con el instrumento FORS2, unido a uno de los telescopios VLTU. Es una combinación de exposiciones tomadas a través de diferentes filtros (B, V y R), para un tiempo de exposición total de casi una hora. El campo de visión es de unos 7 minutos de arco de diámetro, por lo que esta gran galaxia no cabe entera en la imagen.


Crédito:   ESO / C. Malin 

✨La galaxia Whirpool por Chandra

Miércoles 22 de Marzo de 2017




M51, cuyo nombre viene de ser la entrada número 51 del catálogo de Charles Messier, se considera que es uno de los ejemplos clásicos de una galaxia espiral. A una distancia de unos 30 millones de años luz de la Tierra, es también una de las espirales más brillantes en el cielo nocturno. Una imagen compuesta de M51, también conocida como la Galaxia del Remolino, muestra la majestuosidad de su estructura en una nueva y dramática forma a través de varios de los observatorios en órbita a la Tierra. Datos de rayos X del Observatorio Chandra revela las fuentes puntuales en color púrpura, que son los agujeros negros y estrellas de neutrones en sistemas binarios de estrellas. Chandra detecta también un brillo difuso de gas caliente que impregna el espacio entre las estrellas. Los datos ópticos del telescopio espacial Hubble en color verde, y la emisión infrarroja del telescopio espacial Spitzer en color rojo, destacan tanto los largos carriles en los brazos espirales que se componen de estrellas y gas mezclados con el polvo. Una vista de M51 con el telescopio GALEX muestra estrellas jóvenes y calientes, que producen una gran cantidad de energía ultravioleta, se muestra en la imagen en color azul.

Los libros de texto dicen que la estructura en espiral es el resultado de una interacción que M51 está experimentando con su vecino cercano galáctico, NGC 5195, que se ve justo por encima. Algunas simulaciones sugieren que la forma de pura espiral de M51 fue causado parcialmente cuando NGC 5195 pasó a través de su disco principal hace unos 500 millones de años. Este trájico tirón gravitatorio también puede haber provocado un aumento del nivel de formación de estrellas en M51. la atracción de la galaxia compañera sería inducir materia adicional mediante la compresión de gas, el arranque del proceso por el cual se forman las estrellas.


Crédito:    Rayos X: NASA / CXC / Wesleyan Univ. / R.Kilgard; UV: NASA / JPL Caltech; Óptica: NASA / ESA / S. Equipo de la herencia de Beckwith y Hubble (STScI / AURA); IR: NASA / JPL Caltech / Univ. de AZ / R. Kennicutt

✨El ojo de la aguja por Warren Keller

Martes 21 de Marzo de 2017




NGC 247 es una galaxia espiral de tamaño intermedio que se encuentra a unos 9 millones de años luz de distancia de la Tierra en la zona del cielo que ocupa la constelación de Cetus, unos 3º al sur de la estrella Deneb Kaitos. NGC 247 es un miembro del Grupo de galaxias El Escultor, una de las agrupaciones galácticas más cercanas al grupo local, al que pertenece la Vía Láctea. Es una de las galaxias gravitacionalmente ligadas a NGC 253, formando un pequeño núcleo de galaxias en el centro del grupo Escultor. La fantástica vista en la imagen de NGC 247 obtenida y procesada por Warren A. Keller, se observa una región en la parte superior en donde la falta de acumulación de gas produce un vacío en la formación de nuevas estrellas, dejando así un hueco en la zona intermedia de la galaxia. Es el motivo del sobrenombre que recibe, la galaxia del Ojo de la Aguja.

✨NGC 6621 el momento de la colisión

Lunes 20 de Marzo de 2017




NGC 6621/2 también llamadas VV 247 y Arp 81, son dos galaxias en medio de una colisión directa, hace unos 100 millones de años que éstas galaxias colisionaban después de su máxima aproximación. El dúo de galaxias se compone de NGC 6621 (arriba) y NGC 6622 (abajo). NGC 6621 es la mayor de las dos, y es una galaxia espiral muy perturbada por la aproximación de su compañera. El encuentro viene precedido de una larga cola de NGC 6621 que ahora envuelve a NGC 6622.

La colisión también ha dado lugar a una reactivación de la formación estelar en las dos galaxias. Los científicos creen que Arp 81, como se llama al conjunto, tiene una colección más rica de cúmulos de estrellas jóvenes masivas que las grandes galaxias de las antenas (que están mucho más cerca que Arp 81). Éste dúo se encuentra en la constelación del Dragón, aproximadamente a 300 millones de años luz de la Tierra. Arp 81 es la galaxia número 81, en el Atlas de Galaxias Peculiares de Arp.


Crédito:   NASA / ESA / Hubble Heritage (STScI / AURA) - ESA / Hubble Colaboración, y W. quilla (Universidad de Alabama, Tuscaloosa)

✨La natación sincronizada de NGC 6786

Jueves 16 de Marzo de 2017




Esta imagen del Telescopio Espacial Hubble muestra un hermoso dúo de galaxias que están interactuando con los brazos espirales arremolinados sincrónicamente. La galaxia más pequeña de las dos, denominada ADEL 62867 parece estar a salvo por ahora, pero probablemente será destruída y tragada con el tiempo por la galaxia espiral más grande llamada NGC 6786. Ya existe alguna perturbación visible en ambos componentes. El dúo es el número 538 en el catálogo de interacciones de galaxias de Karachentsev. Fue vista una supernova en la gran espiral que explosionó en 2004. NGC 6786 se encuentra en la constelación de el Dragón, y está situada a casi 350 millones de años luz de distancia de la Tierra.


Crédito:   NASA ESA / Hubble Heritage (STScI / AURA) - ESA / Hubble Colaboración, y A. Evans (Universidad de Virginia, Charlottesville / NRAO / Stony Brook University

✨Un poderoso chorro de enregía sale de Centaurus A

Miércoles 15 de Marzo de 2017




Una imagen dramática del Observatorio Espacial Chandra, de la galaxia cercana Centaurus A, proporciona una de las mejores vistas hasta la fecha de los efectos de un agujero negro supermasivo activo. Se pueden ver opuestos chorros de partículas de alta energía que se extienden hasta los confines de la galaxia, y numerosos agujeros negros más pequeños en los sistemas de estrellas binarias son también visibles. La imagen fue hecha a partir de una observación ultra profunda en la galaxia Centaurus A, equivalente a más de siete días de observaciones continuas. Centaurus A es la galaxia más cercana a la Tierra que contiene un agujero negro supermasivo cuya alimentación da forma activa a un chorro de rayos X prominente, que mide 13.000 años luz y apunta a la parte superior izquierda de la imagen, con un "counterjet" más corto dirigido en la dirección opuesta. Los astrónomos piensan que estos chorros son importantes vehículos para el transporte de la energía del agujero negro a las dimensiones mucho mayores de una galaxia, y que afecta a la velocidad a la que se forman las estrellas allí.

Los electrones de alta energía en espiral alrededor de las líneas del campo magnético producen la emisión de rayos X desde los dos chorros. Esta emisión rápidamente mina la energía de los electrones, por lo que debe ser continuamente reaccelerado o los rayos X se desvanecerán. características similares a un nudo detectado en los chorros donde la aceleración de partículas a altas energías se está produciendo actualmente, y proporciona pistas importantes para la comprensión del proceso que acelera los electrones a velocidades cercanas a la luz. La parte interna del chorro de rayos X cerca del agujero negro está dominada por estos nudos de emisión de rayos X, lo que probablemente provienen de las ondas de choque, similares a los estampidos sónicos, causadas por el chorro. La emisión de rayox X mantiene su fuerza lejos del agujero negro. La causa de la aceleración de partículas en esta parte del chorro es desconocida.

Cientos de fuentes puntuales también se observan en la imagen de Chandra. Muchos de ellas son binarias de rayos X que contienen un agujero negro de masa estelar y una estrella compañera en órbita alrededor de la principal. La determinación de la población y las propiedades de estos agujeros negros debería ayudar a los científicos a comprender mejor la evolución de las estrellas masivas y la formación de los agujeros negros. Otra sorpresa fue la detección de dos binarias de rayos X especialmente brillantes. Estas fuentes pueden contener agujeros negros de masa estelar que son inusualmente masivos, por tanto podría estar tragando el material a alta velocidad. En esta imagen, los rayos X de baja energía son de color rojo, los de energía intermedia son de color verde, y los rayos X de alta energía detectados por Chandra son de color azul. Las bandas verdes y azules oscuras casi perpendiculares al chorro son franjas de polvo que absorben los rayos X. Estas franjas de polvo se crearon cuando Centaurus A se fusionó con otra galaxia hace tal vez 100 millones de años.


Crédito:   NASACXC / CFA / R.Kraft y col

✨Un abrazo galáctico

Viernes 10 de Marzo de 2017




A unos 50 millones de años luz de distancia, dos galaxias están inmersas en un abrazo galáctico, literalmente. El Seyfert NGC 1097, en la constelación de Fornax (el Horno), se ve en esta imagen tomada con el instrumento VIMOS en el Very Large Telescope de ESO (VLT). Una comparativamente pequeña galaxia compañera elíptica, NGC 1097A, es también visible en la parte superior izquierda. Hay pruebas de que NGC 1097 y NGC 1097A han estado interactuando en el pasado reciente. Aunque NGC 1097 parece estar envolviendo su compañera en sus brazos espirales, pero esto no es una gigante, gentil ni maternal galaxia. La galaxia más grande también tiene cuatro chorros tenues, demasiado largos y débiles para ser vistos en esta imagen, que emergen de su centro, formando un patrón en forma de X, y que son los más largos chorros de longitud de onda visible de cualquier galaxia conocida. Se cree que los chorros son los restos de una galaxia enana que fue capturada y canibalizada por NGC 1097 mucho más grande hasta hace unos pocos millones de años.

Estos chorros inusuales no son la única característica intrigante de la galaxia. Como se mencionó anteriormente, NGC 1097 es una galaxia Seyfert, lo que significa que contiene un agujero negro supermasivo en su centro. Sin embargo, el núcleo de NGC 1097 es relativamente débil, lo que sugiere que el agujero negro central no está tragando actualmente grandes cantidades de gas y estrellas. En cambio, la característica más llamativa del centro de la galaxia es el anillo de nudos brillantes que rodean el núcleo. Se cree que estos nudos son grandes burbujas de gas hidrógeno que brilla intensamente entre 750 y 2.500 años luz de diámetro, ionizado por la intensa luz ultravioleta de las estrellas jóvenes, e indican que el anillo es un sitio de vigorosa formación estelar. Con este anillo de formación estelar marcando el núcleo, y la adición de numerosos grupos de azuladas estrellas calientes y jóvenes que salpican a través de sus brazos espirales, NGC 1097 hace que sea un objeto visual impresionante.


Crédito:    ESO / Robert Gendler 

✨NGC 1097 desde Mano Prieto Observatory

Lunes 27 de Febrero de 2017




En Mano Prieto Observatory hemos recogido ésta nítida imagen de la galaxia espiral barrada NGC 1097, situada a 45 millones de años luz en la zona del cielo que ocupa la constelación de Fornax, tiene una magnitud de 9.5. La galaxia tiene un núcleo activo de aproximadamente 5.500 años luz de ancho, donde reside un agujero negro supermasivo y contiene muchas regiones activas de formación estelar a lo largo del anillo que rodea el núcleo. La pequeña galaxia que se ve en el centro de los límites exteriores, en la parte inferior de la galaxia es NGC1097a.

Su enome agujero negro expulsa energía en forma de chorros que parten desde el centro de la galaxia. NGC 1097 tiene dos galaxias satélites. La mayor de ellas es la galaxia elíptica enana NGC 1097B. Se trata de una peculiar galaxia elíptica que orbita a aproximadamente 42.000 años luz del centro de NGC 1097. La otra, la externa, es la galaxia enana NGC 1097C, de la que se sabe muy poco todavía. Detalles técnicos.


Crédito:   Tom Harrison / Mano Prieto Observatory

✨Una galaxia elíptica Misteriosa

Domingo 26 de Febrero de 2017




Esta imagen de la galaxia elíptica NGC 1132 y su región circundante combina los datos del Observatorio de rayos X Chandra y el Telescopio Espacial Hubble. El color azul-púrpura de la imagen es el resplandor de rayos X a partir de gas caliente y difuso detectado por Chandra. los datos del Hubble revelan una galaxia gigante elíptica en primer plano, además de numerosas galaxias enanas en su vecindad, y un fondo repleto de grandes galaxias distantes. Lo que los astrónomos han bautizado como NGC 1132 es un "grupo fósil", ya que contiene una gran cantidad de materia oscura, en cantidad comparable a la materia oscura que se encuentra en todo un grupo de galaxias. Además, la gran cantidad de gas caliente detectado por Chandra se encuentra por lo general en los grupos de galaxias, en lugar de en una única galaxia.

El origen de tales sistemas de grupos de restos fósiles es un verdadero rompecabezas. Pueden ser las fases finales de la fusión completa de dos grupos de galaxias. O bien, pueden ser muy escasos objetos que se formaron en una región o periodo de tiempo en el que el crecimiento de las galaxias de tamaño moderado de alguna manera estaba suprimida, y se ha formado una gran galaxia. Las galaxias elípticas son lisas y sin los rasgos distintivos que caracterizan a las galaxias espirales. Estas elípticas contienen de cientos de millones a miles de millones de estrellas, que van desde formas casi esféricas a muy alargadas. Por lo general, su color amarillento proviene de las estrellas viejas. Dado que las galaxias elípticas no contienen mucho gas frío, ya no pueden producir un gran número de nuevas estrellas.


Crédito:    Rayos X: NASA / CXC / Penn State / G. Garmire; Óptica: NASA / ESA / STScI / M. Oeste

✨La interacción de galaxias AM 0500-620

Lunes 20 de Febrero de 2017




AM 0500-620 consta de una galaxia espiral altamente simétrica vista casi de frente y parcialmente iluminada por una galaxia espiral de fondo. La galaxia espiral en primer plano tiene un gran número de carriles del polvo entre sus brazos espirales. La galaxia de fondo se clasificó anteriormente como una galaxia elíptica, pero el Hubble ha revelado en posteriores observaciones una galaxia con polvorientos brazos espirales y brillantes nudos de estrellas. AM0500-620 está a 350 millones de años luz de distancia de la Tierra, y está ubicada en la zona del cielo que ocupa la constelación de Dorado, el Pez Espada.


Crédito:    NASA / ESA / Hubble Heritage (STScI / AURA) - ESA / Hubble Collaboration, y W. Keel (Universidad de Alabama, Tuscaloosa)

✨La galaxia enana IC 1613

Sábado 18 de Febrero de 2017




Muchas galaxias están llenas de polvo, mientras que otras tienen rayas oscuras de hollín cósmico opaco ocasionales que se arremolinan entre su gas y las estrellas. Sin embargo, en esta imagen, grabada con la cámara OmegaCAM instalada en el Telescopio de ESL de VLT en Chile es inusual, la pequeña galaxia llamada IC 1613, es un verdadero monstruo limpio de polvo cósmico, permitiendo a los astrónomos explorar su contenido con gran claridad. Esto no es sólo una cuestión de apariencias, La limpieza de la galaxia es vital para nuestra comprensión del Universo que nos rodea. IC 1613 es una galaxia enana en la constelación de Cetus. La imagen del VST muestra la belleza poco convencional de la galaxia, todas las estrellas dispersas y el gas rosa brillante con gran detalle. El astrónomo alemán Max Wolf descubrió el tenue resplandor de IC 1613 en 1906. En 1928, su compatriota Walter Baade utilizó el telescopio más potente de 2,5 metros del Observatorio Mount Wilson en California para distinguir con éxito sus estrellas individuales. A partir de estas observaciones, los astrónomos descubrieron que la galaxia debe estar muy cerca de la Vía Láctea, ya que sólo es posible resolver estrellas inividuales en las galaxias más cercanas a nosotros.

Los astrónomos han confirmado desde entonces que IC 1613 es de hecho un miembro del grupo local, una colección de más de 50 galaxias que incluye nuestra galaxia, la Vía Láctea. IC 1613 se encuentra a poco más de 2,3 millones de años luz de distancia de nosotros. Está relativamente bien estudiada debido a su proximidad. Los astrónomos han encontrado que es una enana irregular que carece de muchas de las características de otras galaxias enanas, como un disco estrellado, que se encuentra en algunas otras galaxias diminutas. Sin embargo, de lo que IC 1613 carece es de una forma definida, lo que compensa con cierto orden. Sabemos la distancia a IC 1613 con notablemente precisión, en parte debido a los inusualmente bajos niveles de polvo que se encuentra tanto dentro de la galaxia y a lo largo de la línea de visión a través de la Vía Láctea, algo que permite observaciones mucho más claras. La segunda razón es precisamente que la galaxia alberga una serie de estrellas notables de dos tipos, Cepheidas variables y RR Lyrae variables. Ambos tipos de estrellas pulsan rítmicamente, apareciendo más grandes y brillantes a intervalos regulares.

Como sabemos de nuestra vida cotidiana en la Tierra, objetos brillantes como bombillas o llamas de velas aparecen más oscuras cuanto más lejos están de nosotros. Los astrónomos pueden usar esta simple pieza de lógica para averiguar qué tan lejos están las cosas en el Universo, siempre y cuando sepan cuán brillantes son en realidad, lo que se conoce como brillo intrínseco. Las variables Cefeidas y RR Lyrae tienen la propiedad especial de que su período de luminosidad y atenuación está directamente vinculado a su brillo intrínseco. Por lo tanto, al medir la rapidez con que fluctúan, los astrónomos pueden resolver su brillo intrínseco. A continuación, pueden comparar estos valores con su aparente brillo medido y determinar la distancia a la que deben estar para aparecer tan oscuras como lo hacen. Las estrellas de brillo intrínseco conocido pueden actuar como velas estándar, como dicen los astrónomos, como una vela con un brillo específico actuaría como un buen indicador de los intervalos de distancia basados ​​en el brillo observado del parpadeo de su llama.


Crédito:   ESO / Reconocimiento: VST / Omegacam Local Group Survey

✨La galaxia de la Aguja por Warren Keller

Miércoles 8 de Febrero de 2017




En ésta ocasión el excelente astrofotógrafo Warren Keller nos muestra la galaxia de la Aguja, catalogada en el Nuevo Catálogo de Galaxias como NGC 4565.  La galaxia, que en ocasiones recibe el nombre de Platillo Volante, está situada en la zona del cielo que ocupa la constelación de Coma Berenices, a una distancia de unos 40 millones de años luz de la Tierra. Como se muestra en la imagen, se ve casi de canto, lo que impide ver sus brazos, pero es uno de los puntos de observación favoritos para los astrónomos en los recorridos telescópicos de primavera para el Hemisferio Norte. Se puede ver un bulbo central poblado por estrellas viejas y amarillas. El centro está obstruido de manera dramática por las bandas de polvo que giran en el plano galáctico.

Se trata de un enorme universo isla, parecido a nuestra Vía Láctea, que tiene 100.000 años luz de diámetro. Aunque hay muy poca información acerca de NGC 4565, algunos la consideran una prominente obra maestra celestial, que falta en el catálogo Messier. Fue descubierta por William Herschel en 1785.

✨La galaxia espiral trenzada NGC 134

Domingo 5 de Febrero de 2017




Conocida hasta ahora como un simple número en un catálogo, NGC 134, es un universo isla repleta de atributos notables, y el VLT ha fijado sus ojos en ellos. Al igual que nuestra propia galaxia, NGC 134 es una espiral barrada con sus brazos en espiral vagamente envueltos alrededor de una región central brillante, en forma de barra. Una característica que destaca es su disco deformado. Mientras que el disco de una galaxia es a menudo descrito como una estructura plana de gas y estrellas que rodean el centro de la galaxia, un disco deformado es una estructura que, cuando se ve de lado, se asemeja a un disco de vinilo doblado por el calor del Sol. Estas deformaciones en realidad son bastante comunes, más de la mitad de las galaxias espirales muestran deformaciones de una manera u otra, y nuestra propia Vía Láctea también tiene una pequeña deformación. Existen muchas teorías para explicar éstas deformaciones galácticas. Una posibilidad es que las deformaciones son las consecuencias de las interacciones o colisiones entre galaxias. También se pueden producir colas de material expulsadas de la galaxia. La imagen del VLT revela que NGC 134 también parece tener una cola de gas despojada desde el borde superior del disco. Así se piensa que NGC 134 tuvo un encuentro con otra galaxia en el pasado, o alguna otra galaxia en la zona que ejerce una atracción gravitatoria sobre ella. Este es un enigma que los astrónomos tienen que resolver.

La imagen excelente del VLT también muestra que la galaxia tiene una parte justa de las regiones de hidrógeno ionizado (regiones HII) descansando a lo largo de sus brazos espirales. Se ve en la imagen como zonas de color rojo, se trata de nubes brillantes de gas caliente en la que se están formando estrellas. La galaxia también muestra prominentes carriles oscuros de polvo a través del disco, oscureciendo parte de las estrellas de la galaxia. El estudio de las galaxias como NGC 134 es una excelente manera de aprender más acerca de nuestra propia galaxia. NGC 134 fue descubierta por Sir John Herschel en el Cabo de Buena Esperanza y se encuentra en la constelación austral Escultor. La galaxia se sitúa a unos 60 millones de años luz de distancia, cuando la luz que fue capturado por el VLT originalmente salió de la galaxia, justo cuando un dramático episodio de extinción en masa había llevado a la desaparición de los dinosaurios en la Tierra, allanando el camino para la aparición de los mamíferos y más tarde en concreto de los seres humanos, que han construido instalaciones únicas de alta tecnología en el desierto de Atacama para satisfacer su curiosidad sobre el funcionamiento del universo. Aún así, NGC 134 no está muy lejos, para los estándares cosmológicos. Es el miembro dominante de un pequeño grupo de galaxias que pertenece al Supercúmulo de Virgo y es una de las 200 galaxias más brillantes en nuestro cielo.


Crédito:    ESO